Les problèmes de coude courants chez les chiens

Les vétérinaires généralistes, spécialisés dans la médecine des petits animaux, voient souvent des chiens présenter une boiterie de la patte avant. Les causes sont nombreuses, mais le problème se situe souvent au niveau du coude.

l'examen d'un coude de chien

L’articulation du coude chez le chien est l’articulation entre l’humérus et le radius/ulna, tout comme chez l’homme. Les maladies du coude peuvent être divisées en causes dues au développement, traumatiques et dégénératives.

Aperçu des affections du coude chez le chien

Les problèmes de développement du coude chez le chien

Les anomalies articulaires liées au développement affectent généralement les chiens de moyenne et grande race pendant leur croissance. Toutes les articulations peuvent être touchées, mais le coude est le siège le plus fréquent de ces problèmes.

Il existe trois problèmes de développement articulaire auxquels on se réfère médicalement sous le terme générique de « dysplasie du coude ». Il s’agit de la fragmentation du processus coronoïde médial (FMCP), du processus anconé non uni (UAP) et de l’ostéochondrite disséquante (OCD). Il s’agit de trois maladies très différentes et, en général, un chien ne présente pas les trois ; cependant, le fait d’être affecté par l’une d’entre elles conduira au diagnostic de dysplasie du coude.

  • Fragmentation de l’apophyse coronoïde médiane – La fragmentation de l’apophyse coronoïde médiane est classée comme un défaut de développement de l’apophyse coronoïde du chien. Il s’agit de deux petites pièces osseuses situées de part et d’autre du cubitus, à son extrémité à l’intérieur de l’articulation du coude. En cas de FMCP, l’une des apophyses coronoïdes présente une petite séparation qui la sépare du reste de l’os. Cette affection entraîne une douleur au coude chez le chien.
  • Processus anconé non uni – Le processus anconé non uni concerne une petite partie du cubitus située à l’arrière de l’os, à l’endroit où il pénètre dans l’articulation du coude. Chez les jeunes chiens, cette partie de l’os est attachée au cubitus par une plaque de croissance. Au fur et à mesure que l’animal vieillit, la plaque de croissance se referme et le processus anconé fusionne avec le cubitus. Cela se produit généralement entre l’âge de cinq et six mois. Dans le cas de l’UAP, l’apophyse anconé ne fusionne pas avec le reste du cubitus. Cet échec entraîne des douleurs et une gêne pour le chien.
  • Ostéochondrite disséquante – L’OCD est une affection du cartilage de l’articulation du coude. Il s’agit d’une affection inflammatoire qui résulte d’un défaut du cartilage, entraînant sa séparation de l’os sous-jacent. Cette affection entraîne également des douleurs au niveau du coude chez les chiens atteints.

Le traitement de la dysplasie du coude chez le chien fait généralement appel à la chirurgie orthopédique. Votre vétérinaire enverra probablement votre chien consulter un chirurgien orthopédique pour traiter le problème.

Les affections traumatiques

  • Fractures du coude – Les fractures du coude peuvent survenir chez les chiens de tout âge et de toute taille, et sont le résultat d’un traumatisme. Les chiens de petite race sautent ou tombent des bras de leur maître sur le sol, tandis que les chiens de plus grande taille ont tendance à se fracturer le coude en sautant ou en tombant d’un véhicule, d’un perron, etc. Certaines conditions prédisposant, tel que le cancer des os et l’ossification incomplète des condyles huméraux, peuvent rendre le coude plus susceptible de se fracturer. Une fracture du coude est une blessure extrêmement douloureuse qui nécessite des soins vétérinaires d’urgence.

Le traitement des fractures du coude implique souvent une intervention chirurgicale visant à stabiliser la fracture à l’aide de plaques, de broches ou de vis. Les fractures articulaires peuvent rarement être traitées par des méthodes conservatrices telles que des médicaments contre la douleur et la pose d’une attelle.

Les affections dégénératives

  • Arthrose du coude – L’arthrose est une affection dégénérative des articulations souvent attribuée à l’âge et à la surutilisation de l’articulation. Chez les chiens, l’arthrose du coude est le plus souvent une séquelle d’une dysplasie prédisposant du coude survenu dans les jeunes années du chien. L’articulation perd son cartilage protecteur et les os subissent des modifications dégénératives.

Le traitement de l’arthrose du coude chez le chien peut comprendre du repos, des médicaments contre la douleur, des compléments alimentaires pour les articulations, une perte de poids, une thérapie physique et des séances de rééducation, et éventuellement une intervention chirurgicale.

Les Signes de problèmes de coude chez le chien

  • Dysplasie du coude – En règle générale, un jeune chien atteint de dysplasie du coude commence à présenter une légère boiterie de la patte avant après une activité intense telle que la course ou le jeu. La maladie commence le plus souvent à affecter le chien au cours de sa première année de vie. En l’absence de traitement, la boiterie progresse et devient plus fréquente.
  • Maladie traumatique du coude – Une lésion traumatique du coude apparaît généralement de manière soudaine et souvent après un traumatisme connu. Ces blessures sont très douloureuses et les chiens touchés ne sont probablement pas en mesure de supporter le moindre poids sur le membre affecté. Après la blessure, l’articulation est susceptible de gonfler dans la zone de la fracture.
  • Maladie dégénérative du coude – La boiterie et la douleur associées aux maladies dégénératives du coude se manifestent généralement de façon plus lente et plus insidieuse. Les propriétaires peuvent remarquer que leur chien se relève difficilement d’une position couchée ou qu’il boite légèrement après un exercice vigoureux. Au fur et à mesure que l’affection s’aggrave, la boiterie devient plus prononcée et affecte le chien plus souvent.

Quelle qu’en soit la cause, la maladie du coude est douloureuse pour le chien et doit être traitée par un vétérinaire dès que possible.

Quels sont les chiens à risque ?

Les problèmes de développement du coude affectent le plus souvent les grandes races telles que le Bouvier bernois, le Bearded Collie, le Berger allemand, le Labrador et le Golden retriever, le Rottweiler, le Terre-neuve et le Grand danois. Il s’agit d’une maladie génétique héréditaire qui, la plupart du temps, ne peut pas être évitée, bien que des recherches suggèrent que ces chiens de grande race doivent être nourris avec des quantités appropriées de calcium, de phosphore et de protéines lorsqu’ils sont chiots, afin d’éviter des problèmes ultérieurs.

Tous les chiens sont exposés à des risques de traumatismes au coude, mais il faut veiller à éviter de telles blessures. Les petits chiens ne doivent jamais se laisser tomber volontairement au sol à partir des bras de leur maître et il faut les encourager à éviter les sauts excessifs ou en hauteur depuis une voiture ou un perron.

Les problèmes de dégénérescence du coude touchent principalement les chiens âgés et affectent plus fréquemment les races moyennes et grandes. La prise en charge de la dysplasie du coude lorsque le chien est jeune, le fait d’éviter les traumatismes répétés de l’articulation tout au long de sa vie et la prise en charge précoce de l’arthrite peuvent contribuer à soulager les douleurs du coude chez les chiens.

Soins à domicile pour les douleurs au coude chez le chien

Si votre chien boite, c’est qu’il souffre. Dans le cas d’une blessure traumatique, comme une fracture présumée, le chien doit être emmené immédiatement chez un vétérinaire. Si le chien boite légèrement, il est raisonnable de le surveiller pendant 24 à 48 heures pour voir s’il s’agit d’une blessure bénigne susceptible de s’améliorer. L’exercice du chien doit être limité pour permettre à l’articulation de guérir. Si les problèmes persistent, le chien doit être examiné dès que possible par un vétérinaire.

Les propriétaires ne doivent jamais donner d’analgésiques en vente libre à leur chien pour soulager une douleur au coude. De nombreux anti-inflammatoires non stéroïdiens destinés aux humains, tels que l’ibuprofène et le naproxène, sont toxiques pour les chiens et leur administration peut être fatale. D’autres médicaments en vente libre, même s’ils sont commercialisés pour les chiens, comme l’aspirine, sont des analgésiques inefficaces pour cette espèce et peuvent provoquer des ulcères gastro-intestinaux hémorragiques, même à faible dose. L’administration d’aspirine empêchera également votre vétérinaire de prescrire des analgésiques appropriés, car ils ne peuvent être mélangés en raison de leurs graves effets secondaires potentiels.

Quand consulter un vétérinaire ?

Si votre chien boite de façon persistante ou s’il n’est pas en mesure de supporter le poids du membre affecté, des soins vétérinaires sont nécessaires. Souvent, certains propriétaires pensent que leur chien qui boite ne souffre pas s’il continue à se comporter normalement par ailleurs, mais ce n’est pas le cas. Un chien qui boite est un chien qui souffre.

Questions / Réponses

Peut-on prévenir les affections du coude par de bonnes conditions d’élevage ?

De nombreuses affections du coude chez les chiens sont génétiques et héréditaires. Par conséquent, un élevage responsable est un aspect très important de la lutte contre ces problèmes douloureux chez les chiens.

À quel âge les affections du coude se manifestent-elles chez les chiens ?

Les maladies du coude liées au développement se manifestent généralement chez les chiens de grande race au cours de leur première année de vie, généralement entre l’âge de cinq et dix mois.

Comment les vétérinaires diagnostiquent-ils les affections du coude ?

Le vétérinaire commence par une anamnèse et un examen physique approfondis. L’examen orthopédique comprendra une inspection visuelle de la démarche, un test d’amplitude des mouvements, une palpation et une évaluation de la force. Des radiographies, une imagerie par résonance magnétique et une tomodensitométrie suivent généralement l’examen.

La chirurgie est-elle toujours nécessaire pour les affections du coude ?

Si certaines affections du coude nécessitent une correction chirurgicale, ce n’est pas le cas de toutes les affections du coude. Le traitement dépendra de l’affection diagnostiquée et d’autres facteurs tels que l’âge, l’activité et l’intensité de la douleur du chien.

Existe-t-il des remèdes maison pour soulager les douleurs au coude chez les chiens ?

À la maison, il est important que votre chien souffrant d’une affection du coude se repose afin d’éviter d’aggraver les lésions de l’articulation. En fonction du problème, votre vétérinaire peut prescrire des suppléments alimentaires pour les articulations, des médicaments et des exercices de kinésithérapie qui peuvent aider à soulager la douleur de votre chien.