La tumeur de la rate chez le chien

Il n’y a rien d’aussi dévastateur que d’apprendre que son chien a une tumeur à la rate. De nombreuses questions se posent alors : que peut-on faire pour le soigner, combien de temps vivra-t-il et quand l’euthanasie est-elle la meilleure solution ?

un chien qui pose sa patte sur les mains de ses maîtres

De nombreux facteurs doivent être pris en compte pour décider si l’euthanasie est le bon choix pour un chien atteint d’une tumeur de la rate. Le facteur le plus important est la qualité de vie du chien. Si votre chien souffre ou est mal à l’aise, s’il a du mal à se déplacer et ne trouve plus de joie dans les choses qu’il avait l’habitude de faire, l’euthanasie est souvent la meilleure solution. Mais avant de faire le choix de l’euthanasie, examinons plus en détail les tumeurs de la rate et ce qui peut être fait pour aider votre chien.

Qu’est-ce qu’une tumeur de la rate ? Quels en sont les principaux types ?

La rate joue plusieurs rôles différents. Tout d’abord, elle joue un rôle dans le système immunitaire en produisant des globules blancs pour lutter contre les infections. Elle sert également à produire et à stocker jusqu’à 1/5 des globules rouges et des plaquettes d’un chien. Ces deux fonctions font des tumeurs dans cet organe une source d’inquiétude hémorragique.

Heureusement, le diagnostic d’une tumeur de la rate ne signifie pas toujours le pire. Il existe plusieurs types de tumeurs qui peuvent se développer sur la rate, certaines étant malignes (mauvaises) et d’autres bénignes (pas si mauvaises).

  • Les tumeurs malignes, ou cancéreuses, de la rate comprennent notamment les hémangiosarcomes, les lymphomes, les sarcomes histiocytaires, les tumeurs à mastocytes et les leucémies. Ces tumeurs sont non seulement capables de provoquer des hémorragies internes importantes, mais elles peuvent également se propager à d’autres parties du corps.
  • Les tumeurs bénignes de la rate comprennent les hématomes et l’hyperplasie nodulaire. Ces grosseurs et boursouflures sont essentiellement des caillots de sang et ne se propagent pas à d’autres organes. Il est toutefois important de les retirer pour éviter des saignements intempestifs ou soudains. Les chiens peuvent également souffrir d’abcès spléniques qui peuvent provoquer des bosses et des protubérances qui doivent être retirées.

Les chiens atteints de tumeurs de la rate peuvent présenter des signes légers et non spécifiques de léthargie, de perte d’appétit, de perte de poids, de faiblesse et de grosseur de l’abdomen ; ils peuvent aussi présenter des signes soudains d’effondrement, des gencives pâles et des pattes froides si la tumeur commence à saigner.

Comment traiter les tumeurs de la rate chez le chien ?

Qu’une tumeur de la rate soit bénigne ou maligne, la meilleure solution est l’ablation. Bien que la rate joue un double rôle en tant qu’organe du système immunitaire et de stockage des globules rouges, elle est considérée comme non vitale et peut être enlevée avec peu d’effets durables. La rate entière est le plus souvent enlevée en même temps que la tumeur, afin de s’assurer que la masse entière est prise en charge et d’éliminer complètement la possibilité d’une rupture soudaine et d’une hémorragie.

L’ablation de la rate peut être curative pour les tumeurs bénignes, car elles ne se propagent pas et l’ablation réduit à zéro le risque de rupture et d’hémorragie.

L’ablation peut également augmenter de quelques mois l’espérance de vie des chiens atteints de tumeurs malignes, même sans traitement supplémentaire. La chimiothérapie est souvent recommandée après l’ablation de la rate pour cibler davantage les cellules cancéreuses qui se sont peut-être déjà propagées. L’ensemble de ces traitements peut encore augmenter l’espérance de vie d’un chien.

Bien entendu, la chirurgie de la rate peut entraîner des complications, notamment des problèmes liés à l’anesthésie et des saignements, mais ces risques sont moindres que si l’on ne procédait pas à l’opération. Ces complications peuvent être réduites en effectuant un bilan sanguin préopératoire et un examen approfondi.

Quelle est l’espérance de vie et le taux de survie d’un chien qui souffre d’une tumeur de la rate ?

L’espérance de vie est un facteur important à prendre en compte dans votre décision d’euthanasier votre chien atteint d’une tumeur de la rate : combien de temps un chien peut-il vivre avec une tumeur de la rate ? La réponse à cette question dépend du type de tumeur, de sa gravité et du traitement. Par exemple, il y a une grande différence de survie entre une tumeur maligne qui s’est déjà propagée et une tumeur bénigne de la rate. Voici quelques recommandations générales concernant l’espérance de vie des chiens atteints de tumeurs de la rate.

  1. Tumeurs bénignes : sans aucun traitement, les chiens atteints de tumeurs bénignes de la rate peuvent vivre de nombreuses années avec très peu d’effets secondaires. Le problème se pose lorsque ces tumeurs se rompent et commencent à saigner. L’hémorragie due à la rupture d’une tumeur splénique peut être suffisamment grave pour nécessiter une transfusion sanguine, voire entraîner la mort.

Grâce à l’ablation chirurgicale, les chiens atteints de tumeurs bénignes de la rate peuvent continuer à vivre comme si de rien n’était. Ils peuvent mener une vie tout à fait normale sans se soucier d’une hémorragie soudaine.

  1. Les tumeurs malignes : ce type de masse est une tout autre histoire et c’est là que les tumeurs de la rate tirent leur mauvaise réputation. Sans traitement, la plupart des chiens atteints d’une tumeur cancéreuse de la rate qui ne s’est pas encore propagée mourront dans les 3 à 6 mois en raison des métastases de la maladie vers les poumons et d’autres organes.

L’ablation chirurgicale seule permet aux chiens de vivre environ 2 à 3 mois de plus, voire plus longtemps si elle est détectée à temps. L’ablation est toujours recommandée en raison du risque réduit de rupture de la tumeur et de mort subite par hémorragie.

Avec l’ablation chirurgicale et la chimiothérapie, les chiens peuvent vivre 6 à 8 mois de plus, voire un peu plus s’ils sont pris à temps.

Quand euthanasier un chien atteint d’une tumeur de la rate ?

Il existe peu de décisions plus difficiles à prendre que celle de savoir quand euthanasier son compagnon canin. Bien sûr, nous voulons tout ce qu’il y a de mieux pour eux et ne pas les voir souffrir. C’est pourquoi l’euthanasie est souvent décidée lorsque la qualité de vie d’un chien commence à décliner. Cela signifie que le chien ne mange plus et n’apprécie plus les choses qu’il avait l’habitude de faire. Cela peut également signifier qu’il n’est plus possible d’assurer son confort. Les signes indiquant qu’il est peut-être temps d’euthanasier votre chien atteint d’une tumeur de la rate sont les suivants :

Une douleur incontrôlable. Les tumeurs de la rate peuvent grossir au point d’appuyer sur d’autres organes et de provoquer des douleurs. Dans ce cas, la douleur peut être gérée pendant un certain temps, mais il est possible que même les analgésiques les plus puissants ne soient d’aucune utilité. Il est important de se rappeler qu’un chien qui souffre n’est généralement pas un chien heureux.
Il n’apprécie plus les activités quotidiennes. Les chiens apprécient les petites choses de la vie, comme les promenades matinales et les moments de calme avec vous. Les chiens souffrant d’une hémorragie interne due à une tumeur de la rate peuvent se montrer léthargiques et faibles, ce qui leur fait perdre tout intérêt pour ces choses. La qualité de vie de votre chien bien-aimé s’en trouve fortement diminuée et les solutions médicales peuvent ne plus être efficaces.

Il ne mange pas et ne boit pas normalement. Manger est l’un des petits plaisirs de la vie de votre chien, en plus de lui apporter les nutriments nécessaires à une santé optimale. Les chiens atteints de tumeurs de la rate finissent souvent par perdre leur appétit et leur poids, et peuvent ne plus être en mesure de manger et de boire normalement.

Assistance dans les activités quotidiennes. La faiblesse et la léthargie dues aux tumeurs de la rate peuvent amener le chien à avoir besoin d’aide pour accomplir les actes de la vie courante, comme sortir faire ses besoins ou monter les escaliers. Le fait d’avoir besoin d’aide pour ces activités peut être une source de stress pour vous et votre chien.

Anxiété ou peur. Nous ne pouvons tout simplement pas expliquer ce qui arrive à nos chiens. C’est pourquoi les chiens peuvent être désorientés ou anxieux face à ce qu’ils ressentent dans leur corps. Parfois, cette anxiété peut être invalidante, au point que le chien a peur de faire quoi que ce soit. Elle peut également modifier sa personnalité.

Si votre chien souffre d’une combinaison de douleurs, d’une perte d’intérêt pour l’alimentation, d’une perte d’intérêt pour les plaisirs quotidiens et d’une difficulté à accomplir les activités essentielles de la vie quotidienne, il est peut-être temps de l’euthanasier pour lui épargner d’autres souffrances. C’est particulièrement vrai lorsque votre vétérinaire indique que les solutions médicales ne sont peut-être plus en mesure d’améliorer la qualité de vie de votre chien.

Décider du moment de l’euthanasie d’un chien atteint d’une tumeur de la rate ne concerne pas seulement votre chien, vous devrez également prendre en compte votre situation financière :

  • L’ablation d’une tumeur de la rate coûte généralement environ 1 000 euros. Si cette opération est curative pour une tumeur bénigne de la rate et que vous pouvez vous la permettre, tant mieux ! En revanche, pour les tumeurs malignes, vous devrez mettre ce coût en balance avec les quelques mois que vous pourrez encore passer avec votre chien.
  • La chimiothérapie coûte de quelques centaines d’euros pour les soins de fin de vie à quelques milliers pour une période de 2 à 3 mois. Encore une fois, cela peut vous permettre de passer quelques mois de plus avec votre chien, mais ce ne sont pas forcément les meilleurs mois, car la chimiothérapie peut provoquer des nausées et d’autres effets secondaires.

N’oubliez pas qu’il ne s’agit pas d’une décision que vous devez prendre seul. Votre vétérinaire peut vous conseiller tout au long du processus et s’assurer que vous êtes à l’aise avec votre choix. La plupart des vétérinaires proposent également différentes options d’euthanasie pour rendre l’épreuve aussi positive que possible. Il peut s’agir d’une euthanasie à domicile plutôt qu’à la clinique, en présence des amis à fourrure de votre chien. Parler de la manière et du moment d’envisager l’euthanasie doit être une conversation permanente, depuis le diagnostic de la tumeur de la rate jusqu’à la décision finale.

La plupart des gens vous diront qu’ils ont su quand il était temps d’euthanasier leurs chiens. Ce sentiment est dû au fait qu’ils connaissent leurs chiens et qu’ils sont capables de sentir leur inconfort ou leur malheur. Pour la plupart des chiens, ce moment arrive lorsqu’ils ne veulent plus manger ou faire ce qu’ils aiment. De nombreux chiens ne vivent que pour les friandises et les jeux, et lorsque le moment arrive où ils ne veulent plus de ces choses, la plupart des propriétaires savent que leur qualité de vie est médiocre.

L’idée de l’euthanasie est de prévenir ou de mettre fin à la souffrance. Dans le cas des tumeurs de la rate, cette souffrance peut être due à une hémorragie interne ou à un dysfonctionnement de plusieurs organes suite à la propagation du cancer. Dans les deux cas, l’organisme et la qualité de vie du chien sont mis à rude épreuve. Lorsqu’un chien est en si mauvaise santé qu’il n’est plus lui-même, l’euthanasie est la bonne chose à faire pour mettre fin à ses souffrances.

Quels sont les stades ultimes des tumeurs de la rate chez le chien ?

Une fois encore, le risque majeur des tumeurs bénignes et malignes de la rate chez le chien est la possibilité d’une rupture et d’une hémorragie interne. Cela peut se produire à tout moment et varier de saignements lents à des saignements rapides. Personne ne peut prédire quand et si une tumeur de la rate va se rompre, il est donc difficile de dire à quel moment un chien peut être affecté.

Outre la rupture et le saignement, les tumeurs malignes de la rate présentent la complication supplémentaire de se propager à d’autres parties du corps. Les poumons et le foie sont généralement les premiers organes où les tumeurs se propagent, et avec l’introduction de ce tissu cancéreux, ces organes peuvent commencer à perdre leur fonction.

Lorsqu’une tumeur de la rate s’installe dans d’autres organes, les chiens commencent à être assez malades et leur qualité de vie commence à décliner.

Quels sont les signes indiquant qu’un chien est en train de mourir d’une tumeur de la rate ?

Le comportement d’un chien mourant d’une tumeur de la rate dépend du stade qu’il atteint en premier. Cela signifie simplement qu’un chien qui se vide de son sang à la suite d’une rupture d’une tumeur splénique présentera des signes différents de ceux d’un chien atteint d’un cancer métastatique.

Cela dit, les chiens qui souffrent d’une hémorragie interne due à une tumeur de la rate peuvent se montrer léthargiques et faibles. Leurs gencives peuvent devenir pâles et leurs membres froids. Certains chiens peuvent respirer rapidement ou s’évanouir.

Lorsqu’un chien souffre d’un cancer de la rate qui se propage, les signes peuvent apparaître plus progressivement. On peut constater :

  • Une perte de poids
  • Une absence d’alimentation
  • Des vomissements et de la diarrhée
  • Les chiens peuvent avoir des difficultés à respirer ou un jaunissement de la peau et des yeux.
  • Les chiens peuvent également être mal à l’aise en raison d’une hypertrophie de la rate qui exerce une pression sur d’autres organes.

Une tumeur de la rate est-elle douloureuse pour les chiens ?

La plupart du temps, les tumeurs de la rate ne sont pas douloureuses chez les chiens. Certains chiens peuvent même ne présenter aucun signe jusqu’à ce que la tumeur se rompe ou qu’elle commence à s’étendre à d’autres parties du corps.

Cependant, les grosses tumeurs qui commencent à exercer une pression sur d’autres organes du corps peuvent provoquer une certaine douleur. Si la tumeur se rompt et saigne, elle peut également causer de la douleur.