Le diabète chez le chien

Informez-vous sur les symptômes du diabète sucré (y compris la consommation accrue d’eau, l’incontinence urinaire et les infections urinaires) afin de pouvoir obtenir rapidement un diagnostic et un traitement si vous les observez chez votre chien.

un chien trop gros

Imaginez la situation : vous rentrez d’un dîner et découvrez que votre chien a encore uriné sur le sol de la cuisine. Il a toujours bien fait ses besoins à l’extérieur. Pourquoi laisse-t-il soudain de grandes flaques d’urine dans la maison ?

De nombreuses raisons peuvent expliquer qu’un chien se mette soudainement à uriner dans la maison, notamment le diabète sucré. Les symptômes du diabète consistent à boire de grandes quantités d’eau, à uriner plus souvent (et en grandes quantités), à manger plus que d’habitude et à perdre du poids.

Comment le diabète est-il diagnostiqué chez les chiens ?

Le diabète se définit par une hyperglycémie persistante (taux élevé de glucose dans le sang) et une glucosurie (présence de glucose dans les urines). Si votre chien présente des signes de diabète, votre vétérinaire effectuera des analyses de sang (notamment une numération globulaire complète et un bilan chimique) et prélèvera un échantillon d’urine stérile en vue d’une analyse d’urine.

Le bilan chimique d’un chien diabétique montrera une glycémie élevée et parfois aussi un taux élevé de cholestérol, de triglycérides et d’enzymes hépatiques. L’analyse d’urine révèle la présence de glucose dans l’urine, mais aussi de protéines, de cétones et de bactéries. De nombreux chiens atteints de diabète sucré présentent une infection urinaire concomitante. Une culture d’urine et un test de sensibilité sont alors recommandés pour confirmer la présence de bactéries et déterminer l’antibiotique adéquat pour traiter l’infection urinaire.

Quelles sont les causes du diabète chez le chien ?

Chez les chiens, le diabète est presque toujours causé par une diminution de la production d’insuline. L’insuline est produite par des cellules spéciales du pancréas appelées cellules bêta. Lorsque les cellules bêta produisent moins d’insuline ou sont détruites par un épisode de pancréatite ou une maladie à médiation immunitaire, il en résulte un diabète sucré.

Dans certains cas, le diabète est causé par une résistance à l’insuline. Dans ce cas, les cellules bêta du chien continuent à produire de l’insuline, mais son organisme a une capacité réduite à l’utiliser.

Les chiennes en gestation ou entre deux cycles de chaleurs présentent un risque accru de développer un diabète transitoire.

Les chiens obèses ou recevant certains médicaments chroniques (tels que les stéroïdes, les progestatifs et la cyclosporine) risquent de développer un diabète résistant à l’insuline.

Les chiens souffrant d’un trouble endocrinien concomitant, tel que l’hyperadrénocorticisme (également connu sous le nom de maladie de Cushing) ou l’hypothyroïdie, présentent également un risque de développer un diabète.

Certaines races de chiens sont connues pour être plus susceptibles de développer un diabète sucré au cours de leur vie. Il s’agit notamment des Terriers australiens, des Beagles, des Samoyèdes et des Spitz-loups.

Traitement d’un chien diabétique

La base du traitement du diabète chez le chien est l’insulinothérapie. L’insuline à action prolongée est injectée sous la peau deux fois par jour. L’aiguille et la seringue utilisées pour administrer l’insuline sont petites. Les chiens remarquent à peine l’injection, surtout s’ils sont distraits par de la nourriture ou une friandise ! Votre équipe vétérinaire vous montrera comment administrer l’insuline et vous aidera à vous familiariser avec ce processus.

Il existe trois types d’insuline différents utilisés pour traiter le diabète canin. Vetsulin et ProZinc sont des insulines utilisées chez les chiens.

Vetsulin est administré deux fois par jour et est disponible sous deux formes : en flacon et en stylo. Avec la forme flacon, vous prélevez la dose appropriée dans une seringue à insuline et vous injectez l’insuline à votre chien. Avec la forme stylo, vous sélectionnez la dose appropriée sur le stylo, vous insérez l’aiguille sous la peau de votre chien et vous appuyez sur le bouton pour injecter l’insuline. Les personnes qui ont des difficultés à lire les chiffres sur une seringue ou qui ne se sentent pas à l’aise avec la manipulation des seringues peuvent avoir plus de facilité avec le stylo Vetsulin.

ProZinc est administré une ou deux fois par jour en fonction de la réponse de votre chien à l’insuline. Cette insuline n’est disponible que sous forme de flacon. Elle nécessite donc l’utilisation d’une seringue à insuline pour aspirer et injecter l’insuline.

Le ProZinc et le Vetsulin en flacon nécessitent des seringues à insuline de taille U-40, ce qui est différent des seringues à insuline de taille U-100 utilisées par les diabétiques.

Novolin N et Humulin N sont des insulines utilisées pour traiter le diabète sucré chez l’homme. Leur utilisation chez le chien n’est pas approuvée, mais elles sont utilisées depuis de nombreuses années pour traiter le diabète chez les chiens.

Les possibilités d’insuline pour les chiens étaient auparavant limitées et coûteuses. Vetsulin a été approuvé par les autorités en 2013 et ProZinc a été approuvé pour une utilisation chez les chiens en 2019. Novolin et Humulin étaient également très bon marché par rapport aux produits approuvés pour les chiens. Heureusement, aujourd’hui, Vetsulin et ProZinc sont généralement moins chers que Novolin et Humulin. Vetsulin et ProZinc durent également plus longtemps et fonctionnent mieux dans l’organisme canin que Novolin et Humulin.

Régime pour les chiens diabétiques

Le régime alimentaire joue un rôle important dans la gestion du diabète chez les chiens. Les chiens en surpoids doivent être soumis à un programme d’amaigrissement. Il est important de ne pas perdre de poids trop rapidement et de peser votre chien une ou deux fois par mois pour s’assurer que la perte de poids se fait à un rythme approprié. Votre vétérinaire peut vous recommander un régime amaigrissant sur ordonnance, riche en fibres, afin de favoriser la perte de poids et un meilleur contrôle quotidien de la glycémie.

Les chiens dont le poids est idéal ou insuffisant peuvent également bénéficier d’un régime riche en fibres solubles et insolubles. Dans certaines circonstances, l’ajout de légumes riches en fibres (comme le potiron en conserve ou les haricots verts) ou de suppléments de fibres (comme le psyllium) peut être bénéfique. Consultez votre vétérinaire avant de modifier le régime alimentaire ou d’ajouter des suppléments.

Il n’existe aucun moyen de traiter les chiens diabétiques sans insuline. Mais il existe deux classes de médicaments qui peuvent aider à améliorer le contrôle de la glycémie (contrôle quotidien du taux de sucre dans le sang) chez les chiens diabétiques. L’acarbose agit en inhibant l’absorption du glucose par l’intestin grêle. Ce médicament peut être recommandé chez les chiens dont l’insulinothérapie ne suffit pas à contrôler l’hyperglycémie.

Les médicaments de la classe des incrétines (tels que Byetta, Bydureon et Victoza) sont des hormones qui agissent principalement en stimulant la sécrétion d’insuline par le pancréas. Ces médicaments ne peuvent être utilisés qu’en association avec l’insuline. Ils ne remplacent pas l’insulinothérapie.

Surveillance de votre chien diabétique

Les objectifs du traitement d’un chien diabétique sont de résoudre les symptômes d’augmentation de la soif, de la miction et de l’appétit, d’éviter que la glycémie ne devienne trop basse (hypoglycémie) et de maintenir la glycémie en dessous du niveau auquel le glucose passe dans l’urine. Cet objectif diffère de celui du traitement d’une personne diabétique, qui consiste à contrôler étroitement la glycémie par des contrôles fréquents et des ajustements quotidiens de la dose d’insuline.

Il existe plusieurs méthodes pour surveiller les chiens diabétiques afin d’assurer une prise en charge appropriée. Votre vétérinaire vous recommandera probablement d’effectuer une courbe de glycémie dans sa clinique, en particulier après le diagnostic initial. Il s’agit de s’assurer que votre chien ne souffre pas d’hypoglycémie (baisse du taux de sucre dans le sang) lorsqu’il commence un traitement à l’insuline. Une courbe de glycémie correctement réalisée permettra de déterminer la dose d’insuline adéquate pour votre chien.

Au moment de l’élaboration d’une courbe de glycémie, un très petit échantillon de sang est prélevé toutes les deux heures pour mesurer la glycémie du chien. Les valeurs de la glycémie sont notées sur une période de 12 heures pour voir comment votre chien réagit à sa dose d’insuline actuelle.

Une courbe de glycémie doit être établie après le début de l’insulinothérapie et sept à quatorze jours après une modification de la dose d’insuline. Elle doit ensuite être réalisée au moins une fois tous les trois mois pour s’assurer que le diabète de votre chien reste bien contrôlé. Il doit également être effectué lorsque les symptômes du diabète réapparaissent chez un chien diabétique précédemment bien contrôlé ou en cas de suspicion d’hypoglycémie.

Pour les chiens stressés à l’idée de passer une journée à la clinique vétérinaire, il est possible d’effectuer une courbe de glycémie à domicile. Le kit de démarrage du système de surveillance de la glycémie AlphaTRAK 2 de Zoetis contient tout ce dont vous avez besoin pour réaliser une courbe de glycémie à domicile. Zoetis propose des vidéos sur son site Internet qui montrent comment utiliser le glucomètre (appareil de mesure de la glycémie) et comment prélever un échantillon de sang à l’aide de la lancette fournie avec le kit de démarrage.

Le glucomètre AlphaTRAK 2 est calibré pour lire la glycémie dans le sang des chats et des chiens. Il suffit d’une très petite goutte de sang pour obtenir une mesure de la glycémie. Les glucomètres conçus pour les humains ne sont pas calibrés pour être utilisés avec du sang de chien et ne sont pas aussi précis que l’AlphaTRAK2. Votre vétérinaire utilise probablement l’AlphaTRAK 2 pour mesurer la glycémie de votre chien.

Zoetis propose également une application pour votre téléphone qui vous permet d’enregistrer les mesures de glycémie de votre chien et de les communiquer à votre vétérinaire. Si cette option vous intéresse, demandez à votre vétérinaire de vous expliquer les modalités spécifiques de la réalisation d’une courbe de glycémie à domicile.

Pour les personnes qui souhaitent réaliser une courbe de glycémie à domicile, mais qui hésitent à prélever des échantillons de sang sur leur chien, il existe un système de surveillance continue du glucose appelé FreeStyle Libre d’Abbott. Le FreeStyle est un petit appareil de la taille d’une petite pièce de monnaie qui est temporairement fixé sur la peau du dos de votre chien. L’appareil mesure le taux de glucose de votre chien toutes les 15 minutes sur une période de 14 jours. Les mesures de glucose sont envoyées à une application sur votre téléphone et peuvent être communiquées à votre vétérinaire. Bien que le FreeStyle ne soit pas calibré pour le sang des chiens, contrairement à d’autres glucomètres conçus pour les humains, cet appareil s’est avéré relativement précis pour les chiens.

Les bandelettes urinaires sont utilisées pour détecter la présence de glucose dans l’urine. Bien que cela semble être un moyen facile de contrôler la glycémie de votre chien, les bandelettes urinaires ne vous donneront pas une image complète de la façon dont le diabète de votre chien est géré. La bandelette urinaire ne donne qu’une mesure moyenne sur la période de temps nécessaire à la vessie de votre chien pour se remplir d’urine. Au cours de cette période, la glycémie de votre chien peut être trop faible, normale ou trop élevée. Mais la bandelette urinaire ne montrera que la glycémie moyenne sur cette période plutôt que les hauts et les bas potentiellement dangereux. La seule façon de savoir si le diabète de votre chien est bien géré est de réaliser une courbe de glycémie.

Complications du diabète

Les chiens diabétiques sont plus susceptibles de développer certaines infections bactériennes et fongiques. Il s’agit notamment d’infections de la vessie, de la prostate, de la peau et des poumons. Le diabète peut également provoquer une accumulation de lipides dans le foie, entraînant une hépatomégalie (augmentation de la taille du foie). Une autre complication possible du diabète sucré chez le chien est l’apparition de cataractes.

Il existe deux complications du diabète chez les chiens qui peuvent mettre leur vie en danger : l’acidocétose diabétique (ACD) et le syndrome hyperosmolaire non cétosique diabétique (SHNC). Ces deux affections sont causées par des taux de glucose sanguin élevés et persistants. En cas d’acidocétose diabétique, l’organisme tente de tirer de l’énergie des graisses, car il n’y a pas assez d’insuline disponible pour utiliser le glucose circulant librement dans le sang. Le processus de dérivation de l’énergie des graisses en l’absence d’insuline entraîne la production de corps cétoniques. L’accumulation de corps cétoniques et de glucose dans le sang entraîne une déshydratation, des taux anormaux d’électrolytes, une augmentation des valeurs rénales et des enzymes hépatiques. Les chiens en état d’ACD vomissent souvent, sont très léthargiques et ne mangent pas. Au début, ils peuvent boire beaucoup d’eau. Au fur et à mesure de l’évolution de la maladie, ils peuvent se coucher avec la tête à côté ou sur leur gamelle d’eau, mais ne pas boire du tout.

Les chiens atteints de SHNC tentent également de tirer leur énergie des graisses, mais il y a juste assez d’insuline pour les empêcher de produire des corps cétoniques. Les chiens atteints de SHNC sont déshydratés et peuvent présenter des douleurs abdominales. Ils vomissent souvent et refusent de s’alimenter. Ils sont déprimés et peuvent même devenir comateux.

Bien qu’il n’y ait pas de stade final au diabète, les chiens qui développent un ACD ou une SHNC sont parfois euthanasiés en raison des soins nécessaires pour stabiliser et corriger leur état. Les chiens atteints d’ACD ou de SHNC doivent généralement être hospitalisés pendant deux jours ou plus dans l’unité de soins intensifs d’une clinique vétérinaire ouverte 24 heures sur 24.

Avec votre aide, votre chien se portera bien

La médiane de survie des chiens atteints de diabète sucré est de deux ans, mais beaucoup d’entre eux vivent beaucoup plus longtemps. Le pronostic est d’autant plus favorable que les symptômes du chien diabétique sont détectés rapidement, qu’il est diagnostiqué et qu’il reçoit un traitement adéquat. Avec un bon contrôle du poids, un régime alimentaire et un traitement bien gérés, ainsi que des examens vétérinaires réguliers, les chiens diabétiques peuvent mener une vie pleine et de qualité.