La famille des canidés

Scientifiquement, les canidés appartiennent à la famille des Canidae.

Les canidés jouent un rôle important dans leurs écosystèmes en tant que prédateurs, régulant les populations de leurs proies et contribuant à l’équilibre écologique.

La famille des canidés inclut les chiens, les chacals, les renards, et comprend de nos jours 13 genres et 37 espèces reconnus classés ci-dessous.

un chacal marchant dans la nature sauvage

Le genre Canis

  • Loup gris – Canis lupus
  • Loup rouge – Canis rufus
  • Chacal doré – Canis aureus
  • Loup d’Abyssinie – Canis simensis
  • Chacal à chabraque – Canis meso-melas
  • Chacal à flancs rayés – Canis audutus
  • Coyote – Canis Iatrans
  • Chien domestique – Canis familiaris
  • Dingo – Canis dingo (en réalité le dingo est un chien domestique revenu à l’état sauvage)

Le genre Vulpes

  • Renard roux – Vulpes vulpes
  • Renard gris – Vulpes cinereoargenteus
  • Renard gris insulaire – Vulpes littoralis
  • Fennec – Vulpes zerda
  • Renard de Rüppell – Vulpes ruppelli
  • Renard du Bengale – Vulpes bengalensis
  • Renard de Blanford – Vulpes cana
  • Renard véloce – Vulpes velox
  • Renard du cap – Vulpes chama
  • Renard des steppes – Vulpes Cormac
  • Renard pâle – Vulpes pallida
  • Renard nain – Vulpes macrotes
  • Renard du Tibet – Vulpes ferrilata

Le renard des Falkland

  • Renard de Magellan – D. culpaeus
  • Renard d’Aszara – D. gymnocercus
  • Renard gris d’Argentine – D. griseus
  • Renard à petites oreilles – D. microtis
  • Renard du désert de Sechura – D. sechurae
  • Renard chenu – D. vetulus

Autres genres

  • Chien viverrin – Nyctereutes procyonoides
  • Chien des buissons – Speothos venatials
  • Renard à petites oreilles – Atelocynus microtis
  • Chien sauvage d’Afrique – Lycaon pictus
  • Dhole – Cuon alpinus
  • Loup à crinière – Chrysocyon brachyums
  • Renard polaire – Alopex lagopus
  • Renard à oreilles de chauve-souris – Otocyon megalotis
  • Renard crabier – Cerdocyon thous

Note : sans les noms latins de la famille « autres genres », l’élément cuon ou cyon vient du grec ancien kuon signifiant « chien ».

Caractéristiques des canidés

Voici quelques caractéristiques communes aux canidés :

  • Morphologie : les canidés ont généralement un corps élancé, des pattes longues et fines, et une queue touffue. Leur museau est souvent allongé.
  • Dentition : ils possèdent des dents adaptées à un régime carnivore, avec des canines prononcées pour saisir et tuer leurs proies, et des molaires capables de déchirer la viande.
  • Comportement social : beaucoup de canidés, comme les loups, vivent et chassent en meute, ce qui leur permet de capturer des proies plus grandes. Les chiens domestiques, descendants des loups, partagent également cet instinct de vie en groupe.
  • Adaptation et habitat : les canidés sont extrêmement adaptables et se trouvent dans une variété de climats et de régions, allant des déserts aux forêts, en passant par les toundras et les zones urbaines.
  • Communication : les canidés utilisent une variété de vocalisations, de marquages olfactifs et de postures corporelles pour communiquer entre eux.
  • Régime alimentaire : bien que principalement carnivores, certains canidés ont une alimentation plus omnivore, incluant des fruits, des baies et des insectes en plus de la viande.