Infections à protozoaires chez le chien

Giardia et Coccidia sont des organismes parasites qui peuvent vivre indéfiniment dans le tractus intestinal de votre chien, provoquant un inconfort et une diarrhée à long terme.

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un chien qui boit de l'eau potentiellement contaminée

La diarrhée n’est un plaisir pour personne. Lorsque votre chien en est atteint – et que le fait de lui donner du poulet bouilli ou du hamburger avec du riz ne la fait pas disparaître – il est temps de consulter votre vétérinaire.

Il existe de nombreuses causes de diarrhée chez le chien, notamment les indispositions alimentaires, les virus, le stress, les changements brusques de régime alimentaire, les allergies alimentaires, les maladies inflammatoires de l’intestin et, bien sûr, les parasites intestinaux.

Parmi les parasites intestinaux, certains sont des vers et d’autres des protozoaires.

Les protozoaires sont des organismes microscopiques unicellulaires. Ces organismes vivent librement dans l’environnement. Lorsqu’ils pénètrent dans un hôte et provoquent une maladie, ils sont considérés comme des parasites.

Chez les chiens, les deux protozoaires les plus courants sont Coccidia et Giardia. Ces parasites provoquent des maladies dans le tractus intestinal des chiens, entraînant des diarrhées. Ces deux parasites sont contagieux et difficiles à éliminer de l’environnement.

Les propriétaires de chiens doivent connaître ces maladies, savoir comment leurs chiens peuvent être infectés et ce qu’il faut faire.

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Les espaces naturels inondés par la pluie représentent une infection protozoaire en puissance ! Les excréments d’un seul chien infecté se trouvant à proximité d’une flaque d’eau peuvent infecter un grand nombre d’autres chiens qui s’y aventurent ou qui boivent cette eau.

Les coccidies chez le chien

Il existe de nombreuses espèces de coccidies, également connues sous le nom d’Isospora, mais seules quatre d’entre elles infectent les chiens.

Les protozoaires Isospora sont spécifiques à chaque espèce, ce qui signifie que ceux qui infectent les chiens n’infectent que les chiens, ceux qui infectent les volailles n’infectent que les volailles, et ainsi de suite.

En tant que telle, la coccidiose (infection à Coccidia) chez les chiens n’est pas une zoonose, ce qui signifie qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter pour vous ou votre famille si votre chien est infecté. De plus, votre chien ne sera pas infecté s’il est en contact avec d’autres espèces animales.

Comment les chiens contractent-ils la coccidie ?

Comment se propage-t-elle ? Les chiens infectés transmettent des oocystes dans leurs selles. Il est intéressant de noter que ces oocystes ne sont pas infectieux tant qu’ils n’ont pas passé un certain temps dans des conditions environnementales favorables (températures de 20° à 37° et humidité élevée) et qu’ils n’ont pas subi un processus appelé sporulation.

La sporulation peut se produire dans les heures qui suivent la transmission des oocystes, et l’ingestion d’oocystes sporulés est à l’origine de l’infection de votre chien.

L’ingestion ne signifie pas que votre chien doit manger des crottes. Elle peut se produire lorsqu’un chien renifle une crotte ou une zone contaminée par une crotte et qu’il se lèche la truffe ! Le fait de marcher dans des zones infectées et de se lécher ensuite les pattes, d’avaler des mouches ou d’autres insectes qui ont ingéré des oocystes sporulés et de manger des rongeurs infectés sont autant de façons pour votre chien d’attraper des coccidies.

Symptômes de la coccidie chez le chien

Le signe le plus courant chez les chiens cliniquement atteints est la diarrhée.

Chez certains chiens, l’infection parasitaire est spontanément résolutive et peut ne pas nécessiter de traitement. Ce sont ceux qui vont mieux avec le hamburger et le riz.

Pour la plupart des chiens, cependant, un traitement est nécessaire pour résoudre la diarrhée et éliminer l’infection. Les chiots et les chiens stressés, affaiblis ou immunodéprimés, sont généralement les plus gravement touchés.

Certains chiens atteints de coccidiose sont asymptomatiques (ne présentent aucun signe de maladie). C’est une bonne raison de faire vérifier régulièrement les échantillons de selles de votre chien, de sorte que si une infection à Coccidia est identifiée, elle puisse être traitée avant qu’elle ne s’aggrave. Le traitement des chiens asymptomatiques qui se débarrassent de leurs oocystes permet également de minimiser la contamination de l’environnement et la propagation du parasite.

Diagnostic de la coccidiose

La coccidiose est diagnostiquée par un test effectué sur un échantillon de selles, appelé flottation fécale au sulfate de zinc avec centrifugation, qui permet d’identifier les oocystes. Le diagnostic est généralement assez facile à établir. Il est toutefois possible que les symptômes apparaissent avant que les oocystes ne soient activement excrétés.

Par conséquent, si le test de votre chien diarrhéique est négatif, mais qu’il continue à avoir la diarrhée, n’oubliez pas de soumettre un deuxième échantillon pour analyse.

Traitement de la coccidiose

Le traitement de la coccidiose en clinique vétérinaire consiste généralement à prescrire un médicament appelé sulfadiméthoxine (Albon, Zoetis).

Ce médicament est « coccidiostatique », ce qui signifie qu’il ne tue pas les protozoaires, mais qu’il empêche leur reproduction, ralentissant ainsi l’infection et donnant au système immunitaire du chien une meilleure chance d’éliminer l’organisme.

Le traitement est administré quotidiennement pendant une période prolongée, généralement de cinq à vingt jours. Un test fécal doit être répété une à deux semaines après le traitement pour s’assurer que l’infection a disparu.

Les médicaments coccidiocides (qui tuent les coccidies) sont fréquemment utilisés chez les chevaux, les volailles et le bétail. Malheureusement, ces médicaments ne sont pas approuvés pour une utilisation chez les chiens, c’est pourquoi le médicament coccidiostatique, la sulfadiméthoxine, est le plus souvent prescrit.

Les vétérinaires ont toute latitude pour prescrire des médicaments qui ne sont pas approuvés pour les chiens.

Les deux médicaments coccidiocides les plus souvent prescrits pour le traitement des Coccidia chez les chiens sont le ponazuril (Marquis, Boehringer-Ingelheim) et le toltrazuril (Baycox, Bayer). Ces médicaments sont généralement réservés aux chenils et aux refuges, où les coccidies peuvent proliférer et être pratiquement impossibles à éliminer de l’environnement.

En ce qui concerne la prévention : l’élimination immédiate des excréments est le meilleur moyen de minimiser le risque de contamination de l’environnement.

Lors de la décontamination d’un environnement infecté, il est essentiel d’éliminer mécaniquement toutes les matières fécales. Frottez soigneusement les surfaces pour éliminer toute particule minuscule. Une fois que toutes les surfaces sont visiblement propres, il est recommandé de procéder à un nettoyage à la vapeur à haute température ; c’est le moyen le plus efficace de détruire les oocystes, qui sont résistants à la plupart des désinfectants, y compris l’eau de Javel.

La giardia chez le chien

Le parasite protozoaire Giardia présente de nombreuses caractéristiques communes avec les Coccidia, mais il existe des différences importantes.

En ce qui concerne les similitudes, ils vivent tous deux dans la nature et sont parasites. Ils sont tous deux contagieux, transmis par les selles, se propagent par voie oro-fécale et sont difficiles à éliminer de l’environnement. Pour ces raisons, ils sont tous deux très répandus dans les chenils et les refuges, en particulier lorsque la surpopulation est un problème.

Elles provoquent toutes deux des diarrhées chez les chiens cliniquement atteints. Ils provoquent tous deux une maladie clinique le plus souvent chez les jeunes chiens, les chiens affaiblis ou les chiens immunodéprimés.

Avec ces deux organismes, les chiens infectés peuvent être asymptomatiques et la maladie peut être autolimitée et ne pas nécessiter de traitement.

Il est toutefois important de noter que la Giardia est considérée comme une zoonose, ce qui signifie que votre chien infecté peut vous infecter.

En outre, la Giardia est excrétée sous forme de kystes et de trophozoïtes (le stade activé et nourricier du cycle de vie de la Giardia), qui sont tous deux immédiatement infectieux sous la forme où ils sont transmis ; ils n’ont pas à subir de transformation dans l’environnement comme le font les oocystes de Coccidia.

Les chiens sont généralement infectés par Giardia en ingérant de l’eau, de la nourriture ou de la terre contaminée par des matières fécales.

Diagnostic de la giardiase

La giardiase est plus difficile à diagnostiquer par flottation au sulfate de zinc avec centrifugation que la coccidiose, car les kystes de Giardia ne sont excrétés que par intermittence. C’est pourquoi il est recommandé, lors de l’utilisation de ce test, de soumettre trois échantillons distincts prélevés à des jours différents afin de maximiser la probabilité de trouver les kystes s’ils sont présents.

Le test le plus précis pour la Giardia est le test ELISA (enzyme-linked immunosorbent assay). Ce test permet de détecter la présence de trophozoïtes (le stade activé et nourricier du cycle de vie de Giardia) dans les intestins.

Traitement de la giardiase

Le traitement de la giardiase est axé sur la résolution des signes cliniques et non sur l’élimination totale de l’organisme. Il peut être difficile, voire impossible, de débarrasser les intestins de cet organisme. C’est pourquoi les tests de routine sur les chiens asymptomatiques, bien que recommandés pour la coccidiose, ne sont pas particulièrement utiles pour la giardiase. Cependant, tout chien présentant une diarrhée doit être testé.

La giardiase peut parfois être résistante au traitement, ce qui est frustrant à la fois pour le propriétaire de l’animal et pour le vétérinaire. Il est parfois nécessaire de répéter les traitements et de combiner les médicaments.

Le traitement initial consiste généralement à administrer un médicament antiparasitaire appelé fenbendazole, tous les jours pendant cinq jours. Si la diarrhée persiste, le traitement au fenbendazole est répété, en association avec le métronidazole, pendant 10 jours.

L’ajout d’un probiotique est recommandé, car les probiotiques renforcent le microbiome gastro-intestinal et l’immunité intestinale locale, aidant ainsi l’organisme à résoudre la diarrhée associée à cette infection.

Un autre aspect important du traitement des infections à Giardia consiste à prendre un bain le dernier jour du traitement, en accordant une attention particulière à la zone anale.

Le bain de l’arrière-train de votre chien est un élément important du traitement de son infection par Giardia, car les kystes et les trophozoïtes présents dans ses excréments sont immédiatement infectieux. S’il se lave l’anus, il peut être réinfecté.

N’oubliez pas que les kystes et les trophozoïtes sont infectieux sous la forme où ils sont transmis. S’il en reste sur l’anus ou dans les poils autour de l’anus et que votre chien se lèche la région, il se réinfectera immédiatement !

Il n’est généralement pas recommandé de procéder à des tests après un traitement ayant entraîné une disparition complète des signes cliniques, car ils sont compliqués et difficiles à interpréter.

Comme indiqué précédemment, l’objectif du traitement de la giardiose est simplement de faire disparaître la diarrhée. De nombreux chiens resteront positifs longtemps après la résolution de la diarrhée. Ces chiens ne nécessitent pas de nouveau traitement.

Certains chiens resteront porteurs subcliniques pour toujours. Vous aurez beau essayer, vous ne parviendrez probablement jamais à débarrasser ces chiens du parasite.

Si un chien Giardia positif continue à avoir la diarrhée après le traitement, il peut être utile de le soumettre à des tests.

Si le test ELISA est toujours positif et que le test de flottaison révèle la présence de kystes, il est fort probable que le Giardia soit toujours à l’origine de la diarrhée et qu’un nouveau traitement soit indiqué.

Un test ELISA négatif est tout aussi utile dans ce cas. Un test négatif signifie que Giardia n’est pas la cause de la diarrhée persistante et qu’il est temps de rechercher d’autres problèmes tels qu’une maladie inflammatoire de l’intestin ou une allergie alimentaire.

Les mesures préventives comprennent l’élimination immédiate des excréments, le bain des chiens souillés et l’interdiction d’accès aux sources d’eau et de nourriture potentiellement contaminées.

Pour minimiser le risque pour la santé humaine associé à Giardia, il est recommandé d’avoir une bonne hygiène et de se laver fréquemment les mains.

Comme pour les coccidies, un nettoyage en profondeur avec récurage des surfaces, suivi d’un nettoyage à la vapeur, est le meilleur moyen de détruire les kystes. Les kystes de Giardia sont légèrement plus sensibles aux désinfectants, en particulier aux composés à base d’ammonium. L’eau de Javel ne fonctionne pas.

Vous avez peut-être entendu parler à un moment donné d’un vaccin contre la Giardia. Il n’a pas fonctionné et n’est plus fabriqué.

Conclusion

Chaque fois que votre chien présente une diarrhée persistante, en particulier après avoir séjourné dans une pension, un parc pour chiens ou tout autre endroit où de nombreux chiens ont été concentrés, consultez votre vétérinaire et assurez-vous d’apporter un échantillon de matières fécales fraîches.

Si les parasites protozoaires Coccidia ou Giardia sont diagnostiqués, vous et votre vétérinaire devriez pouvoir faire en sorte que votre chien se sente rapidement mieux.

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