Le Dalmatien : Caractère, alimentation, éducation, santé

Pas besoin d’être un grand spécialiste pour le reconnaître : avec sa robe spectaculaire constellée de multiples taches, le Dalmatien est repérable entre mille.

un Dalmatien langue sortie

Et, s’il en était besoin, le cinéma a encore renforcé sa notoriété. Gai, exubérant parfois, sentimental jusqu’à l’outrance, c’est le chien de la famille par excellence.

À condition toutefois d’aimer que ça bouge, car le Dalmatien n’entend pas passer une journée sans dépenser son trop-plein d’énergie. Bienvenue donc aux maîtres sportifs !

Le chien à pois

un Dalmatien qui a de la gueule

Avec sa robe blanche parsemée de taches de la tête à la queue, le Dalmatien a fière allure.

Tout le monde reconnaît le Dalmatien, grâce à sa robe à pois. Ses taches sont souvent de couleur noire, mais il existe aussi une variété de chiens un peu moins répandue, à taches marron. Quelle que soit la couleur, il est une règle bien précise pour ces taches : elles ne doivent pas se confondre entre elles, elles doivent être arrondies, nettement dessinées, bien réparties. Par ailleurs, leur diamètre doit être compris entre 2 et 3 cm. Enfin, il faut que les taches situées sur la tête et la queue soient plus petites. C’est une savante composition, et n’est donc pas Dalmatien qui veut ! Les chiots qui présentent des oreilles entièrement noires ou un masque sur le museau auront peu de chance d’être confirmés.

un Dalmatien avec des taches marron

Mais les taches, principale caractéristique du Dalmatien, ne doivent pas faire oublier que ce chien est avant tout racé, élégant, à l’allure noble, tout comme les Braques, avec lesquels il a un lien de parenté.

Le célèbre dessin animé et le film des studios Disney, Les 101 Dalmatiens, ont largement contribué à l’engouement que la race a suscité. Ils lui ont même fait quelques torts, puisqu’à chaque sortie en salle les ventes de chiots ont grimpé en flèche… et les abandons aussi malheureusement. Tous les enfants voulaient leur Pongo ou leur Perdita, ce qui a conduit certains éleveurs peu scrupuleux à se pencher sur cette race très prolifique et à produire ou importer des chiens de piètre qualité.

un Dalmatien qui attend

Les trois points forts

  • Élancé et élégant
  • Un look inimitable !
  • Une pêche d’enfer
un Dalmatien qui tire la langue

Caractéristiques du Dalmatien

Queue

Souvent tachetée, elle aussi, elle est légèrement courbée vers le haut, sans pour autant être enroulée.

Oreilles

Minces et de texture fine, les oreilles du Dalmatien sont attachées haut et arrondies à leur extrémité. Elles doivent comporter de nombreuses taches.

Yeux

Ils sont de dimension moyenne, ronds, vifs et brillants. L’intelligence se lit dans le regard du Dalmatien. Chez les individus à taches noires, la couleur des yeux est foncée ; chez les chiens à taches marron, la couleur va du brun moyen au brun ambré.

Poil

Pas de souci d’entretien : son poil est court, dur et dense, d’aspect lisse et luisant. La couleur de fond est le blanc pur avec des taches nummulaires noires ou marron foie de 2 à 3 cm de diamètre.

Truffe

Si votre Dalmatien a des taches noires, sa truffe sera de la même couleur. Si en revanche, il a des taches couleur marron foie, la truffe sera marron. Telle est la règle !

Le chien qui rit

un Dalmatien qui rit

Il vous mènera par le bout du cœur avec son large « sourire ».

Le Dalmatien est un excellent chien pour la famille. Bien qu’apparenté aux braques, il n’a jamais été sélectionné pour la chasse. Il fait d’ailleurs partie du groupe des « chiens de compagnie » dans la nomenclature officielle de la cynophilie. Il est du reste le plus grand des compères avec lesquels il compose ce groupe.

Le Dalmatien peut être exubérant, mais sait faire preuve d’un grand calme à la maison. Il déborde d’affection au point parfois de ne pouvoir réfréner ses élans de joie. Tout son corps, de la tête à la queue, vibre alors de plaisir : il sautille dans tous les sens tellement il est heureux. Surtout au retour de son maître, si ce dernier l’a laissé seul un peu trop longtemps. Ce qui n’est pas conseillé, car il supporte mal la solitude.

Il déborde d’affection et se plaît à le prouver.

un Dalmatien couché

L’amour et la tendresse qu’il porte aux siens frisent parfois la possessivité, voire la jalousie, s’il a été mal éduqué. C’est en fait un grand sentimental, et il faut savoir canaliser son affection quelquefois débordante. La Dalmatien partage avec certaines autres races la capacité de pouvoir « sourire« . Il remonte la lèvre supérieure et montre ainsi ses dents. Et c’est un véritable sourire qu’il ne faut pas confondre avec une expression agressive. Il sait d’ailleurs se servir de cette mimique pour faire craquer son entourage ! Il est émotif et sensible aux ambiances ; pour avoir affaire à un chien équilibré, il faudra donc qu’il soit éduqué de manière juste. Un maître tyrannique n’obtiendrait rien de bon de lui. Il est réceptif et s’adapte à tout : au pire comme au meilleur.

Le Dalmatien n’a pas oublié pour autant ses talents de gardien. Même si tous ne réagissent pas de la même façon et qu’il ne faut pas le choisir pour cette fonction. Cela dépend des individus : certains accueilleront n’importe quel visiteur en lui faisant une fête d’enfer et n’auront de cesse de vouloir le couvrir de léchouilles ; d’autres, au contraire, se montreront méfiants à l’approche d’un inconnu qui tenterait de pénétrer sur leur territoire et, sans se montrer agressifs, le dissuaderaient d’aller plus avant en aboyant.

un Dalmatien qui se repose

Origines

  • Pays : Bassin méditerranéen central
  • Époque : XIVe siècle
  • Ancêtres : Braque du Bengale
  • Aptitudes : Chien de compagnie

Trait de caractère

Les 101 Dalmatiens seraient-ils un rêve impossible ? On peut le penser quand on sait qu’il n’est vraiment pas un chien de meute. En fait, il apprécie davantage la compagnie des humains que celle de ses congénères. Il ne faut pas en déduire qu’il est particulièrement agressif envers eux, mais il ne tient pas spécialement à vivre en groupe. Il peut à la rigueur, s’entendre avec deux autres mâles, à condition qu’il n’y ait pas de femelle eu milieu ! Celle-ci a par ailleurs la réputation d’être plus douce que le mâle.

Le Dalmatien est un chien qui adore faire le fou !

un Dalmatien qui joue au frisbee

Le Dalmatien est-il un chien pour vous ?

  • Il n’en a pas l’air, mais le Dalmatien peut se montrer têtu.
  • Il adore par-dessus tout la compagnie des humains et supporte mal la solitude.
  • Il peut vivre aussi bien en ville qu’à la campagne, mais un jardin est un plus pour lui.
un Dalmatien qui regarde droit devant lui

Le Dalmatien en bref

  • Taille : De 54 à 61 cm
  • Poids : De 24 à 27 kg
  • Diffusion : Environ 5 500 sujets de pure race en France
  • Prix : Peu élevé
  • Coût d’entretien : Moyen
  • Alimentation : Ménagère (840 g) – Humide (1 340 g) – Croquettes (460 g)
un Dalmatien en gros plan

Les +

  • Très affectueux
  • Câlin
  • Sociable et amical

Les –

  • Parfois cabochard !
  • Émotif
  • Exubérant

Réceptif et intelligent

un Dalmatien sûr de lui

Il est aussi doux qu’il a de pois sur le corps ! Mais il faut le canaliser.

Ne lui laissez pas l’occasion de faire sa loi, quand il arrivera dans sa nouvelle maison, et insistez pour obtenir de lui ce que vous lui demandez lorsqu’il fait la sourde oreille. Ne craquez pas devant cette boule de coton blanc qui serait passée sous une pluie de peinture noire, car en grandissant, le Dalmatien vous mènerait une vie impossible ! Insistez donc à chaque fois qu’il fait mine de désobéir.

C’est un chien très facile à éduquer. En effet, il est intelligent et comprend rapidement ce que l’on attend de lui. En fait, le Dalmatien étant très réceptif, on obtient vite des résultats. Il faut donc être ferme, mais ne jamais crier dessus ou être injuste. Le tout est de rester calme et d’être cohérent. De même, il ne faut pas se montrer faible face à lui sinon vous n’en viendrez pas à bout. Il faut parfois davantage de poigne avec le mâle, qui se montre cabochard.

Sachez calmer et canaliser ses ardeurs, surtout ses grandes démonstrations d’amour, qui le conduisent à ne plus tenir en place. Le plus difficile en fait est de lui faire comprendre qu’il doit se calmer sans pour autant le repousser, car il ne « saisirait » pas cette attitude.

Il adore jouer et est très dynamique. Aussi, vous pourrez entrecouper les séances d’apprentissage de jeux divers et variés, car il fait feu de tout bois : courses à pied, randonnées, balades, jeux de balle ou de bâton… Il existe mille occupations qui le rendront fou de joie. Et cela vous facilitera la vie pour lui apprendre à marcher en laisse, à ne pas tirer, ou encore pour lui inculquer différents ordres tels que »Assis », « Couché », « Pas bouger »… Bien éduqué, votre Dalmatien pourra vous accompagner partout, car il est très sociable et fait preuve d’une grande douceur.

un Dalmatien qui fait le fou

Pour son maître, le Dalmatien est prêt à tout. Et la réciproque est souvent vraie !

À faire

  • Être juste et cohérent
  • Être ferme dès le départ
  • Entretenir son côté sociable

À ne pas faire

  • Lui refuser un câlin !
  • Le laisser seul trop longtemps
  • Le choisir pour la garde
un Dalmatien qui marche dans l'eau

Avec les enfants : De grandes parties de fous rires !

Les enfants entretiennent avec le Dalmatien une grande complicité.

Un enfant ne s’ennuie jamais un seul instant avec un Dalmatien dans la maison. Aussi câlins l’un que l’autre, et aussi pitre et turbulent parfois, ils feront ensemble de grandes parties de jeux tout en partageant une grande complicité. Bien entendu, il faut que chacun apprenne à respecter l’autre. La femelle Dalmatien est particulièrement recommandée pour partager les jeux des enfants, car elle est douce, tout du moins davantage que le mâle. C’est la copine idéale !

C’est de la dynamite

un Dalmatien qui joue dans la neige

Avis aux sportifs. Il est fait pour les grands espaces et doit se dépenser quotidiennement.

Il peut tout aussi bien vivre en ville qu’à la campagne et, si la vie en appartement est tout à fait envisageable, un jardin reste tout de même l’idéal. Quoi qu’il en soit, ne vous attendez pas à le voir dormir à longueur de journée. Car, s’il est le plus grand de son groupe, le Dalmatien est également le plus sportif. Aussi faut-il qu’il se dépense et entretienne sa belle musculature quotidiennement.

un Dalmatien qui court avec un autre chien

Il adore courir et, s’il a affaire à un maître sportif, il sera aux anges. Il a ça dans les veines, car il ne faut pas perdre de vue que ses ancêtres accompagnaient autrefois les attelages sur de très longues distances. Donc pas question de confiner ce chien dynamique à l’intérieur de la maison et de ne le sortir que pour une courte promenade d’entretien. Le Dalmatien est un chien robuste qui ne souffre pas de troubles particuliers et qui bénéficie, en moyenne, d’une bonne longévité. Jamais son poil ne grisonne, ce qui lui confère donc un aspect de jeune premier tout au long de sa vie ! Quelques cas de surdité sont signalés, mais l’on peut très bien effectuer un contrôle à l’élevage, en tapant tout simplement dans ses mains à côté de chacune des oreilles du chiot pour voir sa réaction. Côté entretien, rien de plus simple : un bon brossage une fois par semaine, au gant de caoutchouc, de préférence, suffira à le débarrasser de ses poils morts. On le dit par ailleurs très propre… et il n’est pas rare de le voir faire sa toilette comme le ferait un chat !

La race est réputée pour être assez prolifique. Si vous souhaitez donc assurer une descendance à votre Dalmatien, n’oubliez pas que les portées d’une dizaine de chiots, voire plus, sont légion ! Et ne vous étonnez pas à la naissance de voir des chiots tout blancs puisque les taches noires ou marron qui font la célébrité du Dalmatien n’apparaissent qu’au bout de deux semaines environ.

À faire

  • Lui procurer un exercice quotidien
  • Jouer beaucoup avec lui
  • Surveiller son alimentation (ni abats ni levures)

À ne pas faire

  • Le faire dormir dehors, même s’il ne craint pas le froid
  • Le baigner trop souvent : son poil deviendrait laineux
  • Vouloir le sédentariser

Alimentation : Un corps d’athlète doit s’entretenir

un Dalmatien qui attend sa part de gâteau
  • Le Dalmatien n’est pas plus difficile ou goinfre qu’un autre chien. En revanche, vous veillerez à éliminer de son alimentation les levures et les abats (qui ne sont pas particulièrement nécessaires d’ailleurs à une alimentation équilibrée) du fait qu’il peut souffrir de calculs rénaux. C’est sa petite faiblesse.
  • Même sans choisir du haut de gamme, vous trouverez dans le commerce de la nourriture tout à fait adaptée, à moins que vous ne préfériez lui préparer des gamelles maison.
  • Si vous choisissez les boîtes, regardez la composition. Et si vous avez le moindre doute, demandez conseil à votre vétérinaire, qui concoctera pour votre compagnon un menu idéal.
  • Comme les autres chiens, votre Dalmatien sera ravi de manger en deux prises, une la matin et une le soir, et ne dira pas non à une petite friandise de temps en temps ! Choisissez celles qui sont fabriquées spécialement pour les chiens. Enfin, soyez attentif aux rations, car il serait dommage d’engraisser son bon corps d’athlète.

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Dalmatien Club français