La dermatite actinique (solaire) chez le chien

La plupart d’entre nous savent que l’exposition au soleil peut endommager la peau. Nous avons des rides, des coups de soleil et même des cancers de la peau dus au soleil. Il s’avère que les chiens ont des problèmes similaires.

chien plage

Les animaux de compagnie aiment prendre des bains de soleil, tout comme les humains. Beaucoup d’entre eux aiment s’allonger joyeusement sur le dos et absorber les rayons UVB nocifs. Les UVB sont plutôt désagréables. Ils provoquent notamment une réaction inflammatoire des cellules cutanées, endommagent les cellules immunitaires de la peau et provoquent des mutations de l’ADN des cellules cutanées. Au début, la peau devient boutonneuse et rouge, puis des plaques de peau épaisse se développent et s’étendent. Un cancer de la peau peut se former, et toutes les formes de cancer de la peau ne restent pas confinées à la peau.

Chiens à risque

La plupart du temps, un bon manteau de fourrure est la seule protection dont un chien a besoin pour éviter les dommages causés par le soleil. Après tout, la protection contre l’environnement est la raison d’être de la fourrure. Il y a cependant deux problèmes : le ventre (qui est peu fourni en poils chez la plupart des chiens) et les poils blancs courts (que la lumière du soleil pénètre facilement). Le Pitbull terrier est particulièrement exposé, mais tout chien ayant une longueur de poil similaire (Lévrier, Pointer, Dalmatien, etc.) peut avoir un problème en cas d’exposition excessive au soleil, sur le ventre ou ailleurs.

À quoi cela ressemble-t-il ?

La fourrure blanche devient inégale et la peau en dessous devient rouge et irritée. En revanche, s’il y a des plaques adjacentes de fourrure foncée, le pelage est luxuriant et normal, sans perte de poils par plaques, et la peau en dessous n’est pas enflammée. Si vous passez vos doigts sur la fourrure blanche pour les faire passer à la fourrure colorée, vous constaterez une différence spectaculaire dans la texture de la peau, car la fourrure colorée est une protection contre le soleil.

Les traitements

Tant que le cancer de la peau n’est pas apparu, le traitement se concentre sur l’inflammation et la réduction de l’exposition au soleil.

Antibiotiques

La plupart des cas de dermatite actinique présentent une infection secondaire importante à Staphylococcus et nécessitent quelques semaines d’antibiotiques.

Stéroïdes topiques

Si la peau est très enflammée et inconfortable, une semaine environ de stéroïdes topiques peut la soulager. Veillez à utiliser un produit destiné aux animaux, car les produits destinés aux humains ne sont pas conçus pour être léchés.

Vitamine A

Il a été démontré que les protocoles utilisant quotidiennement de la vitamine A réduisent le développement du cancer de la peau et atténuent les dommages causés par le soleil. Votre vétérinaire peut vous indiquer ce qu’il vous faut.

Pentoxifylline

Ce médicament peut améliorer la circulation dans la peau, ce qui favorise la perfusion et la cicatrisation.

Réduisez l’exposition au soleil !

Si possible, gardez l’animal à l’intérieur entre 11 heures et 14 heures.

Méfiez-vous du béton blanc à l’extérieur. Ce type de sol réfléchit fortement la lumière du soleil et expose le ventre de l’animal à la lumière du soleil, même s’il ne prend pas de bains de soleil.

Utilisez un écran solaire sur la peau de l’animal, mais faites attention aux produits humains qui ont des parfums irritants et un potentiel de toxicité (l’oxyde de zinc peut être toxique s’il est léché). Pour les chiens, Epi-Pet® peut être acheté dans de nombreux points de vente. La lotion Dermoscent SunFree est conçue pour les chiens et les chats.

Les combinaisons solaires et même un T-shirt sont mieux que rien. Les trous pour les pattes peuvent être découpés de manière à ce que le ventre et le dos soient bien couverts. Malheureusement, les pattes restent vulnérables. Les chiens surfeurs utilisent depuis des années des combinaisons solaires pour chiens, qui protègent l’ensemble du corps. Malheureusement, la plupart des entreprises qui les fabriquent se trouvent en Australie, mais certaines entreprises européennes vendent des vêtements de protection appropriés pour les chiens.

Pré-cancer et cancer

Si la dermatite atopique ne semble pas réagir au traitement ou si vous constatez la présence d’excroissances ou de « cloques de sang », une biopsie s’impose probablement. La biopsie permettra d’identifier les tumeurs induites par le soleil ainsi que la peau dans un état précancéreux. Toute tumeur doit être retirée dès que possible. Toute peau dans un état précancéreux doit être soignée.

Tumeurs

Le soleil peut induire un carcinome épidermoïde ou un hémangiosarcome dans la peau. La chirurgie est souvent curative, surtout si elle est pratiquée tôt, mais le problème est que plusieurs zones tumorales peuvent apparaître et que, dans une région comme le ventre, il n’y a qu’une quantité limitée de peau qui peut être enlevée. Votre vétérinaire vous guidera, mais de nombreux chiens doivent revenir tous les mois, car de nouvelles tumeurs cutanées apparaissent. Les petites tumeurs peuvent être enlevées à l’aide d’un anesthésique local. Votre vétérinaire déterminera le meilleur protocole. Vous pouvez discuter avec votre vétérinaire pour savoir s’il est dans votre intérêt et dans celui de votre animal de consulter un oncologue.

Pré-cancer

Retirez les excroissances dans la mesure du possible et mettez en place une forme de prévention pour le reste de la peau, qui est sans aucun doute dans un état précancéreux. Il est évident que les traitements énumérés ci-dessus doivent être utilisés, mais certaines mesures supplémentaires peuvent s’avérer utiles.

Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

Non seulement ils soulagent la douleur, mais ils peuvent aussi inhiber les cancers induits par le soleil. N’utilisez jamais un produit humain chez votre animal sans les instructions spécifiques de votre vétérinaire, car de nombreux AINS humains sont toxiques pour les animaux.

Imiquimod

Il s’agit d’une pommade topique ayant des effets anti-tumoraux. Il peut être coûteux pour un grand chien, mais une pommade peut couvrir une grande surface de ventre exposée au soleil. Ce médicament ne doit pas être léché par votre chien, c’est pourquoi il peut être nécessaire d’utiliser des protections spéciales.

Conclusion

Si vous avez un chien à poil court et au pelage clair, faites attention à l’exposition au soleil, car la fourrure n’est probablement pas une protection suffisante. Toute « cloque de sang » sur la peau, en particulier sur le ventre, doit être examinée par votre vétérinaire. Le temps passé au soleil doit être un plaisir pour tous, y compris pour le chien de la famille.