Comment éduquer un chien sourd ?

Vous pouvez éduquer un chien sourd en utilisant des signaux physiques, pour communiquer avec lui. Les signaux visuels sont naturels pour tous les chiens.

Un éducateur canin donne un signal de la main à un labrador noir

L’éducation d’un chien sourd exige de la patience et de la constance, tout comme l’éducation d’un chien entendant. Remplacer le « assis » verbal par un signe de la main peut vous sembler étrange, mais qui est normal pour votre chien. Il vous observe depuis le début. Selon une étude publiée en 2018 dans la revue Animals, les chiens communiquent naturellement avec leur corps, ainsi qu’avec des signaux visuels, tactiles, acoustiques et olfactifs.

Préparez toujours de délicieuses friandises pour vos séances d’éducation, afin de pouvoir reproduire et récompenser les comportements souhaités à chaque fois qu’ils se produisent.

Apprendre l’attention à votre chien

Tous les chiens doivent être capables de prêter attention à leurs maîtres, mais pour les chiens sourds, c’est essentiel. Comme le chien ne peut pas entendre, l’éducation d’un chien sourd exige qu’il apprenne à vous regarder. Commencez par tenir votre chien avec une laisse de deux mètres.

Il faudra de la patience, mais votre chien vous regardera. Lorsqu’il le fait, renforcez ce comportement avec une friandise. Faites-le une demi-douzaine à une douzaine de fois, puis mettez fin à la séance. Vous pouvez répéter la séance plus tard. Une fois qu’il a compris que le fait de vous regarder est le comportement souhaité, donnez-lui simplement le signal d’attention et récompensez-le lorsqu’il vous regarde.

Vous pouvez lui apprendre à faire attention à vous, et si vous lui donnez simplement une récompense chaque fois qu’il vous regarde – systématiquement ! – il vous regardera volontiers et fréquemment, en espérant qu’il sera récompensé par une délicieuse friandise.

Si votre chien vous ignore

Si votre chien détourne le regard, ne vous inquiétez pas. N’oubliez pas de le récompenser lorsqu’il vous regarde. Pour augmenter son attention, vous pouvez :

Émettre des vibrations

Lorsque vous vous approchez de votre chien, il peut sentir le sol vibrer et se tourner vers vous. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez taper du pied ou de la main sur le sol pour attirer son attention. Donnez-lui une friandise lorsqu’il vous regarde.

Utilisez une lampe de poche

Allumer et éteindre plusieurs fois une lampe de poche devrait attirer l’attention de votre chien à l’intérieur à tout moment ou à l’extérieur la nuit. Commencez par faire clignoter la lumière à l’intérieur, près de lui, afin de pouvoir lui donner une friandise immédiatement après qu’il vous a regardé. Vous voulez qu’il comprenne que c’est le comportement souhaité. Vous pouvez même utiliser une lampe de porche allumée et éteinte pour attirer son attention la nuit. Attention toutefois à l’utilisation de sources lumineuses : certains chiens peuvent développer des troubles obsessionnels compulsifs et courir après les lumières, en particulier les lasers.

Touchez doucement son épaule ou son dos, au-dessus de sa queue

Avant de le faire, vous devez lui faire comprendre qu’il s’agit d’une action positive afin de ne pas l’effrayer.

Utilisez un collier vibrant

Ce collier peut être utilisé pour attirer l’attention de votre chien. Il s’agit de communiquer et non de punir. Certains chiens peuvent être sensibles aux vibrations et devenir stressés. Dans ce cas, utilisez une autre méthode pour attirer son attention. N’utilisez jamais de collier à impulsions électriques, qui est toujours une source d’aversion.

Signaux de la main

Vous pouvez utiliser les signaux de la main traditionnels pratiqués dans les concours d’obéissance, en adapter certains à la langue des signes ou en inventer d’autres. Les chiens sont experts dans la lecture du langage corporel. Quel que soit votre choix, il est essentiel que vous et toutes les personnes travaillant avec votre chien sourd fassiez preuve d’une grande cohérence dans les signaux utilisés, notamment en ce qui concerne la main utilisée. Chaque signe de la main doit être distinct des autres.

Lorsque vous utilisez des signaux manuels, vous pouvez prononcer le mot correspondant à l’indication de comportement. Même si le chien ne l’entend pas, vous serez probablement plus naturel si vous prononcez le mot en même temps que vous donnez le signal.

Utilisez le dressage leurre-récompense lorsque vous enseignez un signe à l’aide d’un signal manuel. Le chien suivra naturellement le mouvement du leurre. « Assis » est un comportement de base pour commencer. Prenez une délicieuse friandise dans votre main et tenez-la juste au-dessus du museau de votre chien. Déplacez-la lentement vers l’arrière de sa tête, puis levez votre coude vers un angle de 90 degrés. Dès que le postérieur de votre chien touche le sol en position assise, donnez-lui sa friandise.

Lors d’une autre séance de dressage, vous pouvez lui apprendre à se coucher sur commande. Faites un mouvement de balayage avec une friandise devant son museau jusqu’au sol lorsqu’il est assis, pour l’attirer vers le bas. Donnez-lui une friandise et récompensez-le lorsque ses coudes entrent en contact avec le sol.

Franchement, les signes de la main aident tous les chiens, qu’ils soient entendants ou non, à vous accorder plus d’attention. Même si votre chien entend encore, nombreux sont ceux qui perdent l’ouïe en vieillissant. Et, comme pour nous, les bruits de fond peuvent empêcher le chien d’entendre un signal verbal. De plus, il peut arriver que vous ne puissiez pas (ou ne vouliez pas) parler, par exemple lorsque vous êtes au téléphone avec un client.

Marquer le comportement

Comme votre chien ne peut pas entendre le marqueur de récompense traditionnel « bon travail » tel que le clic d’un clicker ou un « Oui ! » verbal, vous avez besoin d’un marqueur de récompense différent. Il peut s’agir d’un pouce levé, d’un battement de mains ou même d’un signe de tête à plusieurs reprises. Et souriez ! Votre chien le remarquera. Utilisez le signal de votre marqueur de récompense après qu’il a exécuté le comportement désiré, puis donnez-lui immédiatement sa friandise en guise de récompense. Rappelez-vous que chaque fois que vous marquez un comportement, vous devez lui donner une friandise ou un autre renforçateur de grande valeur.

Si, à un moment ou à un autre, votre chien est réactif ou agressif, ou si vous ne faites pas de progrès, demandez l’aide d’un professionnel avant de continuer. Emmenez votre chien sourd chez le vétérinaire pour vous assurer qu’il n’y a pas de problème physique. Si vous avez besoin d’aide pour l’éducation proprement dite, vous pouvez contacter un professionnel de l’éducation canine.