Nettoyage des dents du chien : Ne négligez pas l’hygiène dentaire

Il n’y a sans doute pas de meilleur moyen de contribuer à la santé et au bien-être de votre chien que de veiller à ce que ses dents soient saines et propres.

un chien qui a perdu une dent

Voici pourquoi et comment faire appel à des professionnels vétérinaires compétents.

Il n’y a pas si longtemps, la santé dentaire de nos chiens ne préoccupait guère les vétérinaires. L’halitose, les dents déchaussées et même les dents manquantes étaient considérées comme faisant partie de la « vieillesse ». Heureusement, les choses évoluent et les vétérinaires sont aujourd’hui bien conscients de l’importance d’une bonne santé bucco-dentaire chez les chiens.

Une évaluation complète de la santé bucco-dentaire fait partie de tout examen physique complet et tout vétérinaire digne de ce nom pratique le détartrage, le polissage et les extractions dentaires, et connaît un spécialiste dentaire vétérinaire à proximité pour les problèmes plus compliqués.

Alors que votre vétérinaire n’aurait peut-être pas beaucoup parlé des dents de votre chien il y a dix ans, il est probable qu’il en parle aujourd’hui lors de l’examen de santé annuel ou semestriel de votre chien. Cela ne signifie pas que votre vétérinaire est devenu un profiteur avide d’argent. Cela signifie que les vétérinaires ont compris l’importance de la santé dentaire de leurs patients canins et qu’ils ont appris à mieux s’en occuper.

Pourquoi la santé dentaire est-elle importante pour les chiens ?

L’une des choses les plus importantes à comprendre pour les propriétaires de chiens est que les maladies dentaires n’affectent pas seulement la gueule du chien.

Le diabète, les maladies cardiaques et les problèmes de sinus peuvent tous être affectés par des problèmes dentaires. Nous avons remarqué depuis longtemps le lien entre la santé bucco-dentaire et le diabète.

Les chiens diabétiques présentant un tartre important et une maladie parodontale sont extrêmement difficiles à gérer. Si la maladie dentaire n’est pas maîtrisée, il est presque impossible de contrôler le diabète.

Le tissu épais des valves cardiaques est un endroit idéal pour le rassemblement des bactéries, ce qui crée une maladie appelée endocardite. Les bactéries qui s’y retrouvent proviennent souvent de la gueule du chien. Les petits chiens qui éternuent à l’envers ou qui ont un écoulement oculaire ont très souvent une inflammation importante des sinus due à une maladie parodontale sévère.

Notre corps est interconnecté, de sorte que les problèmes rencontrés dans une zone ont souvent des répercussions sur de nombreuses autres.

Deuxièmement, et c’est peut-être encore plus important, les maladies dentaires sont douloureuses. Souvent, les maîtres de chien disent : « Il mange encore, donc sa gueule va bien ». Il faut s’inscrire en faux contre cette affirmation ! Les chiens sont des animaux. Cela signifie qu’ils ne peuvent pas nous parler pour nous dire que quelque chose ne va pas.

Ils ont beaucoup évolué depuis l’époque où ils étaient domestiqués, mais ils ont conservé certains comportements instinctifs, notamment le besoin vital de manger ! Un animal qui ne mange pas ne survivra pas. C’est aussi simple que cela. Un chien qui mange ne dit pas : « Je suis bien ici ! Il n’y a pas de quoi s’inquiéter ! » Il se fie plutôt à son instinct de survie le plus fondamental.

Si vous avez déjà eu un abcès dentaire ou un problème dentaire, vous savez à quel point cela peut être douloureux. Vous avez probablement continué à manger, à boire, à dormir, à aller travailler, mais cela ne veut pas dire que vous étiez à l’aise !

Examen dentaire professionnel et nettoyage des dents du chien

Il y existe des propriétaires de chien qui brossent les dents de leur chien tous les jours. Il y en a même qui peuvent détartrer les dents de leur chien eux-mêmes. C’est génial et cela aide à maintenir une bonne hygiène, mais cela ne veut pas dire que leur chien n’aura jamais besoin d’un nettoyage professionnel.

Seuls un examen approfondi et un nettoyage par un vétérinaire qualifié peuvent garantir que les dents et les gencives du chien sont vraiment saines. Il est vrai que ce service risque d’être coûteux – au moins quelques centaines d’euros et parfois beaucoup plus.

Mais que recevra votre chien pour cette somme ? Pour commencer, votre chien sera entièrement anesthésié, muni d’un tube respiratoire et (généralement) d’une perfusion. Certaines cliniques vétérinaires recommandent l’administration de fluides intraveineux, mais la facturent comme une option distincte. La pose et l’utilisation d’un cathéter IV permettent à l’équipe vétérinaire d’administrer les médicaments nécessaires à votre chien le plus rapidement possible. Si votre chien devait connaître des complications potentiellement mortelles au cours de l’intervention, la pose d’un cathéter intraveineux serait le moyen le plus rapide de lui administrer les médicaments qui pourraient le sauver de la mort.

L’intraveineuse est également utilisée pour administrer des médicaments contre la douleur afin d’assurer le confort de votre chien avant, pendant et après l’intervention. (D’autres médicaments contre la douleur peuvent être administrés par voie orale ou par injection locale).

Pendant l’intervention, un technicien vétérinaire agréé surveillera l’anesthésie de votre chien, son rythme cardiaque, sa respiration, son oxygénation et sa tension artérielle, afin de s’assurer que votre chien est en sécurité.

Les radiographies dentaires (rayons X) sont un autre service qui est généralement facturé séparément en tant qu’option, mais leur valeur est telle que leur coût en vaut toujours la peine. Les dents peuvent avoir l’air parfaitement saines, mais présenter un abcès à la racine, ce qui n’est souvent révélé que par la radiographie. Un dépistage et un traitement précoces permettent d’éviter que l’infection ne se propage aux racines des dents adjacentes et ne compromette leur santé et leur stabilité. Les abcès dentaires non détectés et non traités dans les dents supérieures peuvent également provoquer des infections des sinus et même des problèmes oculaires – ne renoncez donc pas aux radiographies !

Après la prise des radiographies, un technicien détartre les dents de votre chien à l’aide d’outils manuels et, généralement, d’un détartreur à ultrasons. Les détartreurs à ultrasons utilisent une fréquence vibratoire élevée pour écraser et éliminer le tartre dentaire, et créent également de minuscules ondes de choc qui perturbent les cellules bactériennes contribuant aux infections parodontales (sous la gencive).

Enfin, les détartreurs à ultrasons utilisent l’irrigation pour laver les poches parodontales et les surfaces radiculaires, afin d’éliminer les débris bactériens. Pendant que le technicien élimine le tartre au-dessus et au-dessous de la ligne gingivale, il note au fur et à mesure les poches profondes ou infectées autour des dents, les fractures ou tout autre problème.

Une fois le nettoyage terminé, le vétérinaire examinera ses conclusions et examinera les dents. Lors d’un entretien de routine pour un jeune chien ou dans une phase précoce de maladie dentaire, les dents sont probablement saines et l’ensemble de la procédure se déroule rapidement et sans heurts.

Le résultat est une dentition aussi propre qu’au moment de la première poussée des dents, lorsque votre chien était un chiot !

Nettoyage des dents sans anesthésie

Évoquons maintenant les soins dentaires sans anesthésie. Le brossage à domicile, les additifs dentaires et les friandises, ainsi que le détartrage effectué par un toiletteur (détartrage dentaire sans anesthésie) peuvent tous avoir leur place dans la vie de votre chien.

Mais la dentisterie sans anesthésie ne peut tout simplement pas résoudre la grande majorité des problèmes importants que l’on rencontre généralement dans la gueule d’un chien.

En effet, les maladies dentaires sont comme un iceberg : ce que vous voyez n’est qu’une petite partie de ce qui est présent. Même si votre chien en est aux premiers stades de la maladie parodontale, seuls un examen approfondi et un nettoyage sous la ligne gingivale peuvent sauver ses dents (et votre argent) à l’avenir.

À moins que le chien ne soit complètement anesthésié, le nettoyage sous les gencives ne peut pas être effectué, même avec le chien le plus coopératif. Quiconque vous dit le contraire ne dit pas toute la vérité sur l’ensemble de la dent. Et le blanc étincelant du dessus des dents est loin d’être aussi important que la propreté des surfaces sous la ligne gingivale.

En outre, les radiographies dentaires et les prescriptions d’antibiotiques ne peuvent être effectuées que dans le cabinet de votre vétérinaire. Faites une faveur à votre chien : ne confiez ces services essentiels qu’à des vétérinaires.

Détecter et traiter les problèmes dentaires

En revanche, au fur et à mesure que la maladie dentaire progresse, les choses se compliquent. Le traitement des problèmes détectés nécessite des compétences et un équipement spécialisé.

Le problème le plus courant est un abcès à la racine d’une dent. En fonction de la dent et du chien, la recommandation habituelle dans cette situation est l’extraction. L’extraction des dents implique différents degrés de chirurgie, les petites dents de devant (appelées incisives) étant les plus faciles à enlever et les grandes dents carnassières étant beaucoup plus compliquées. C’est là que les choses peuvent devenir rapidement coûteuses.

L’extraction d’une dent n’est pas aussi simple que lorsque, enfant, vous attachiez un lacet à une dent branlante pour l’arracher. Il s’agit d’enlever soigneusement l’os de la mâchoire pour exposer toutes les racines (jusqu’à trois !) d’une dent, puis de sectionner la dent en plusieurs morceaux pour pouvoir l’enlever en toute sécurité.

Ensuite, l’espace laissé derrière est fréquemment rempli d’une matrice osseuse et le tissu gingival est remis en place par des points de suture aussi fins qu’un cheveu.

En général, des radiographies supplémentaires sont effectuées après l’extraction d’une dent pour s’assurer qu’aucun morceau n’a été laissé, car ces morceaux peuvent causer de graves problèmes par la suite. Il arrive qu’une dent ait une racine supplémentaire ou, lorsqu’elle est très malade, qu’une racine se brise lors de l’extraction. Les radiographies réalisées après l’extraction permettent de traiter immédiatement ces problèmes et d’éviter qu’ils ne s’aggravent à l’avenir.

Autres problèmes dentaires chez le chien

Parfois, une intervention dentaire est recommandée pour des raisons autres que le tartre ou le soin d’une carie.

Dents de lait restantes

Chez les chiots, en particulier les chiots de petite race, les dents de lait ne tombent pas toujours comme elles le devraient. C’est ce qu’on appelle la rétention des dents de lait.

Lorsque ces dents restent en place plus longtemps qu’elles ne le devraient, elles peuvent affecter les dents d’adulte.

Les coupables les plus fréquents sont les canines supérieures, mais n’importe quelle dent peut être affectée. Lorsqu’elles sont prises à temps, les dents de lait retenues peuvent être enlevées sans dommage, mais si elles ne sont pas traitées, ne serait-ce que pendant quelques mois, elles peuvent entraîner un encombrement important et une accumulation de tartre, ce qui peut nuire à l’alimentation, à la déglutition et même à la fermeture de la gueule du chien.

Dans certains cas, les dents de lait restantes peuvent provoquer la poussée des dents d’adulte à un endroit inapproprié, créant ainsi un alignement anormal des dents supérieures et inférieures.

Dents mal alignées

Vous vous souvenez de vos années au collège ? Cette terrible époque où tout le monde avait des appareils dentaires, des élargisseurs de palais et des protège-dents pour réparer les dents qui poussaient n’importe où et n’importe quand ?

Eh bien, les chiens peuvent souffrir des mêmes problèmes et nécessiter les mêmes solutions. Cette dent de chiot est peut-être mignonne, mais elle peut aussi causer toute une série de problèmes et entraîner un tartre et une gingivite graves.

Prenons l’exemple de Wesley, un chiot rendu célèbre par un cabinet du Michigan. Lors de l’éruption de ses dents d’adulte, les pointes se touchaient et il ne pouvait plus fermer complètement sa gueule. De ce fait, il avait du mal à manger. Un cabinet dentaire vétérinaire lui a posé un appareil dentaire (oui, comme les appareils portés par les humains) et ses dents ont été ajustées jusqu’à ce qu’il puisse manger normalement.

La pression exercée par la forme de l’appareil encourage les canines inférieures à se déplacer vers l’extérieur et à adopter une position normale pour les chiens de grande taille comme les Labradors.

Lorsque le problème est un peu plus complexe, un appareil dentaire appelé cale peut être fabriqué pour écarter les dents lorsqu’elles finissent de pousser.

Lorsque les dents adultes ont déjà poussé, les solutions sont un peu plus complexes ; on peut alors avoir recours à des appareils dentaires et à l’extraction sélective de dents pour remédier à l’encombrement et au mauvais alignement.

Dents cassées

Les chiens peuvent se fissurer ou se casser une dent en ne touchant que la couronne, ce qui n’est alors qu’un problème esthétique. La fissure peut également exposer les nerfs sensibles et les vaisseaux sanguins de la pulpe dentaire, ce qui entraîne une infection et la mort de la dent.

Les dents les plus fréquemment fracturées sont les canines et les grandes dents carnassières. Ces dents sont importantes pour la mastication, le positionnement correct de la langue et la préhension des aliments.

L’extraction de ces dents modifie fonctionnellement la façon dont le chien s’alimente et peut entraîner des problèmes chroniques. Les chiens dépourvus de canines ont parfois du mal à garder leur langue dans la gueule, ce qui peut entraîner un dessèchement de la langue et des infections cutanées dues à la bave constante.

Lorsqu’une grande prémolaire supérieure (la dent carnassière) est enlevée, le chien aura beaucoup plus de difficultés à broyer les croquettes et les autres aliments. Les chiens s’adaptent en mâchant différemment ou en ne mâchant pas du tout leur nourriture, ce qui peut entraîner une série de problèmes. En raison de l’importance de ces dents, un traitement de canal doit toujours être envisagé lorsqu’il s’agit de dents carnassières.

Un traitement de canal consiste à retirer le contenu mort et malade de la cavité pulpaire (ou canal radiculaire) de la dent. Ce canal est ensuite rempli d’un produit inerte pour empêcher les bactéries d’y pénétrer. Cela permet à la dent de rester en place, d’être indolore et d’éviter la douleur et la convalescence associées à l’extraction.

Dans le cas d’un traitement de canal, certains propriétaires choisissent d’aller plus loin et d’opter pour un implant ou une couronne. D’un point de vue médical, il y a rarement une raison de poser un implant ou une couronne, mais c’est très esthétique !

Chez les chiens des forces de l’ordre, on recommande la pose de couronnes pour maintenir la force de la morsure, mais au-delà, il s’agit d’une option cosmétique. Cela ne veut pas dire que vous ne devriez pas l’envisager, mais elle n’est absolument pas nécessaire après un traitement de canal. Si vous n’avez pas les moyens de vous payer une couronne, ne vous laissez pas décourager par le traitement de canal !

Quand consulter un spécialiste dentaire vétérinaire ?

La plupart des interventions décrites ci-dessus peuvent être effectuées par votre vétérinaire de premier recours, mais il y a des cas particuliers où il est conseillé de demander à être orienté vers un vétérinaire spécialiste des soins dentaires.

Par exemple, n’importe quel vétérinaire devrait être en mesure d’extraire les dents de lait d’un chiot, à condition que le chiot ait une occlusion normale et qu’il puisse fermer la gueule normalement. Mais si la gueule du chiot ne peut pas se fermer normalement, si ses dents s’entrechoquent, si la nourriture tombe de sa bouche lorsqu’il mange, s’il devient lent ou réticent à manger, ou si l’ouverture ou la fermeture de sa gueule fait du bruit, il est temps de consulter un spécialiste.

Il arrive qu’un vétérinaire généraliste soit en train de nettoyer et d’examiner les dents de votre chien, sous anesthésie, lorsqu’il découvre un problème qui, selon lui, pourrait être mieux traité par un spécialiste. Ne soyez pas choqué si vous recevez un appel téléphonique de ce type au milieu d’une procédure de soin ! Votre vétérinaire voudra peut-être vous donner la possibilité de régler le problème tout de suite ou de demander à un spécialiste d’intervenir à un autre moment.

L’exemple classique est celui d’une dent cassée ou fêlée. L’approche immédiate consisterait à enlever la dent, mais s’il s’agit d’une grosse carnassière ou d’une canine qui aide le chien à tenir ou à rapporter des objets, une autre option consisterait à laisser la dent et à prendre rendez-vous avec un spécialiste qui pourrait effectuer un traitement de canal et éventuellement placer une couronne sur la dent, préservant ainsi son utilisation.

La décision vous appartient ; votre vétérinaire s’assure simplement que vous disposez de tous les éléments avant de prendre une décision.

Parfois, il est facile de voir lors d’un examen médical que des dents vont devoir être extraites. Dans ce cas, votre vétérinaire évaluera s’il est compétent pour le faire ou si une consultation est nécessaire.

Les chiens de petite race peuvent souffrir d’une grave maladie dentaire entraînant ce que l’on appelle des fistules oronasales, c’est-à-dire des trous entre la gueule et les sinus dus à une infection grave des canines. Dans ce cas, les chiens éternuent souvent ou ont le nez plein de morve.

Certains vétérinaires de premier recours sont compétents pour réparer ces fistules, d’autres non. Si votre vétérinaire vous recommande de consulter un spécialiste, pensez-y sérieusement !

Les extractions simples, comme celles des incisives, peuvent généralement être effectuées par votre vétérinaire de premier recours. Beaucoup d’entre eux sont compétents avec des extractions plus complexes de canines, de prémolaires ou de molaires.

Posez à votre vétérinaire des questions sur le nettoyage des dents de votre chien avant de prendre rendez-vous

La plupart des vétérinaires exigent que votre chien soit examiné brièvement lors d’un court rendez-vous avant de programmer un nettoyage dentaire ; certains cabinets proposent ces visites en tant que consultation gratuite.

Si votre vétérinaire recommande un nettoyage, c’est l’occasion de poser un certain nombre de questions importantes sur ce qu’il implique.

Assurez-vous de bien comprendre quel type d’anesthésie sera utilisé, qui effectuera le nettoyage, qui effectuera les extractions nécessaires et s’il y aura une radiographie dentaire.

Vous devez toujours vous attendre à ce que votre vétérinaire examine les dents et procède aux extractions ou autres interventions chirurgicales nécessaires. Il est également conseillé de poser des questions sur les canaux radiculaires et les autres options permettant de sauver une dent (en particulier s’il s’agit d’une canine ou d’une prémolaire) si, au cours du nettoyage, il s’avère qu’une dent est cassée.

Bien que les canaux radiculaires soient plus coûteux que l’extraction, ils permettent d’éviter à votre animal de futures complications. Si une extraction est prévue, n’oubliez pas de demander des informations sur les médicaments contre la douleur et sur les autres soins recommandés.

Les dents de votre chien sont importantes !

Nous en savons tellement plus aujourd’hui sur la santé canine que nous ne l’avons jamais fait et l’une des plus grandes avancées de ces dernières années est peut-être liée à une promotion plus agressive de la santé dentaire.

Les dents malades ou cassées causent tant de douleur à de nombreux chiens, alors qu’elles ne sont pas nécessaires !

Les procédures dentaires professionnelles sont peut-être les outils les plus précieux dans l’arsenal d’un propriétaire de chien pour aider son compagnon canin à vivre une vie longue et confortable.