Les chiens comprennent-ils qu’un autre chien va mourir ?

La perte d’un animal malade ou vieillissant est un défi émotionnel pour les propriétaires, et ce à plusieurs niveaux.

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un chien dans un cimetière

Tout en gérant nos sentiments personnels et notre stress intérieur à l’approche de la fin d’un chien bien-aimé, nous devons également réconforter nos proches en deuil, y compris les autres animaux de compagnie.

Bien que les chiens n’aient pas une compréhension profonde de la mort, leur attachement familial et leur capacité à reconnaître la maladie peuvent influencer leurs émotions et, par conséquent, leur comportement lorsqu’un proche est sur le point de mourir.

Il est essentiel pour les propriétaires qui tentent d’aider les membres de leur famille à traverser cette période stressante de remarquer ces effets. Voyons si les chiens comprennent qu’un autre chien est en train de mourir et comment cela peut affecter leur comportement, afin que vous puissiez apporter à vos animaux de compagnie les soins et le soutien qu’ils méritent.

Les chiens comprennent-ils qu’un autre chien est en train de mourir ?

La mesure dans laquelle les chiens comprennent le concept de la mort est discutable, mais il est probable qu’ils sachent quand un congénère est sur le point de mourir. Grâce à leurs sens et à leurs capacités d’observation, ils peuvent reconnaître les changements dans les signaux corporels et les comportements indiquant que quelque chose ne va pas.

Dans certains cas, les chiens peuvent détecter des maladies avant que leurs maîtres ne se rendent compte que leur animal est malade.

Les chiens peuvent détecter les maladies

L’odorat d’un chien est suffisamment puissant pour détecter des changements chimiques mineurs. Lorsque la maladie fait son œuvre, notre corps produit des composés organiques volatils trop infimes pour que nous les remarquions, mais faciles à percevoir pour nos chiens.

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Les chiens ont prouvé leur capacité à détecter les cancers, les chutes de glycémie chez les diabétiques, les crises d’épilepsie et d’autres événements médicaux importants. Par ailleurs, les changements dans les composés organiques volatils de l’haleine et de la sueur peuvent indiquer à un chien un stress psychologique, montrant que le chien malade est anxieux et mal à l’aise.

Les chiens peuvent même reconnaître des signaux chimiques uniques, appelés nécromones, qui se manifestent lorsqu’une personne ou un animal meurt ou est en train de mourir. En outre, les chiens perçoivent les signes extérieurs de maladie ou de stress.

Ils remarquent la faiblesse, la léthargie et les changements d’habitudes, comme l’alimentation ou l’évacuation. Associés aux signaux chimiques émis par leur corps, ces indicateurs peuvent indiquer aux autres chiens que l’animal va bientôt mourir.

Les chiens sont empathiques

L’un des traits les plus attachants du chien est sa capacité à identifier nos états émotionnels et à s’y adapter. Les chiens sont très empathiques et se laissent influencer par les sentiments des autres. Ils reflètent la joie pendant les jeux et adoptent des émotions négatives lorsque leurs proches sont stressés.

Des études ont montré que les chiens peuvent distinguer les émotions positives et négatives chez les humains et les autres chiens. Ils comprennent les expressions faciales, les mouvements du corps et les vocalisations.

Les chiens réagissent au stress en augmentant leur taux de cortisol lorsqu’ils entendent des pleurs ou des gémissements et se montrent réconfortants et attentifs à l’égard de ceux qui semblent en détresse.

Comment les chiens agissent-ils lorsqu’un autre chien est en train de mourir ?

Comme pour de nombreux animaux, y compris leurs ancêtres les loups, la mort est un événement social pour les chiens. Ils recherchent souvent leur compagnon mourant et restent près de lui. Même s’ils ne comprennent pas que leur compagnon est en train de mourir et qu’il ne reviendra pas, ils remarquent tout de même sa santé défaillante tout en reconnaissant et en partageant les réactions émotionnelles des autres membres de la famille.

Un chien qui remarque un autre chien en détresse lui apportera du réconfort s’il entretient une relation amicale avec lui. Les chiens familiers seront probablement plus attentifs au comportement de l’autre chien. Ils se montreront plus attentifs, regarderont plus souvent vers l’autre chien et passeront plus de temps ensemble pour le calmer.

Ils peuvent exprimer d’autres comportements affectifs, comme renifler ou se frotter contre le corps de l’autre chien, se tenir près de lui ou le lécher. Tous les chiens sont uniques et les différences de race, d’environnement et de personnalité peuvent influencer la façon dont ils réagissent à un autre chien mourant.

Alors que certains chiens peuvent sembler inquiets et s’accrocher à l’autre animal, d’autres peuvent se retirer ou, dans certains cas, faire preuve d’indifférence.

Les chiens s’attachent

La réaction d’un chien à la détresse est plus intense avec un chien qu’il connaît qu’avec un chien qu’il ne connaît pas. Tout comme les chiens s’attachent à leurs maîtres, ils ressentent des liens étroits avec les autres chiens qui partagent leur vie. Bien que le temps passé ensemble n’ait pas nécessairement une incidence significative sur la réaction d’un chien à la mort de son congénère, des relations plus amicales créent une certaine cohésion.

Les chiens adoptent des routines, apprennent à coopérer et à synchroniser leurs comportements. En cas de rupture de cette dynamique, lorsqu’un chien ami meurt ou est en train de mourir, les chiens survivants peuvent facilement devenir stressés.

Les chiens pleurent-ils d’autres chiens ?

Des témoignages anecdotiques révèlent que les chiens peuvent réagir à la mort d’un autre chien de plusieurs manières opposées. Des études ont montré qu’ils perçoivent lorsque d’autres chiens sont euthanasiés à proximité et qu’ils adoptent des comportements inhabituels, notamment :

  • Silence soudain
  • Hurlements et gémissements
  • Aboiements
  • Agitation générale

Après la mort d’un compagnon canin, les chiens peuvent continuer à se comporter de manière unique pour faire face à la situation. Ils peuvent devenir déprimés et apathiques et se déplacer plus lentement que d’habitude. Leur appétit et leurs habitudes de sommeil peuvent changer, et leur envie de jouer diminue souvent. Certains chiens resteront à l’affût ou adopteront un comportement de recherche, retournant dans des endroits familiers à leur compagnon disparu.

Les interactions avec les propriétaires et les autres membres de la famille peuvent également changer. Les chiens peuvent sembler plus craintifs, plus distants ou plus nerveux, ou encore devenir plus collants et plus enclins à l’anxiété de séparation.

Les chiens comprennent-ils la mort ?

La réaction de deuil d’un chien à la mort ne signifie pas qu’il comprend l’événement comme un humain. Les chiens sentent la maladie et peuvent faire la différence entre un corps mort et un corps vivant, mais la signification de la perte est discutable.

Ils ne peuvent pas prévoir ou ressentir de l’anxiété face à une mort imminente comme nous le faisons, pas plus qu’ils n’envisagent et ne pleurent les événements de la vie future qui auraient pu se dérouler avec l’animal décédé. Nombreux sont ceux qui se demandent si les chiens ressentent un véritable chagrin.

Bien qu’ils puissent ressentir des émotions intenses et simples comme la peur ou la tristesse, le deuil est un processus complexe. La mort inspire une réflexion sur la mortalité. Elle implique une inévitabilité et une irréversibilité que les chiens peuvent ne pas comprendre. Nous le constatons dans les comportements de recherche et dans le fait que les chiens ne changent pas significativement leurs actions même s’ils voient le cadavre d’un autre chien et interagissent avec lui.

Les chiens ont du chagrin

Bien que cela donne l’impression que les chiens ne peuvent pas ressentir de chagrin, d’autres s’interrogent sur l’importance de ces facteurs. Le chagrin d’un chien peut s’apparenter davantage à l’anxiété de séparation qu’au deuil que les humains ressentent face à la permanence de la mort. Cela ne diminue en rien l’importance émotionnelle de la perte pour le chien.

Bien que les chiens ne comprennent pas tout ce que signifie la mort, certains affirment que le chagrin est un processus d’apprentissage d’un nouveau monde sans l’être aimé. Il n’est pas nécessaire de comprendre que cette personne est décédée.

En effet, la disparition de la relation a un impact sur les chiens survivants, car les liens essentiels disparaissent et la vie devient imprévisible. Ils réagissent en conséquence par un comportement dépressif ou craintif, puis finissent par s’adapter et aller de l’avant.

Aider les chiens à faire face à la mort

Le chagrin d’un chien peut prendre de nombreuses formes et durer plus ou moins longtemps. Certains chiens semblent s’adapter à la mort d’un autre chien en quelques jours seulement. D’autres ont besoin de plusieurs mois pour s’adapter à la vie après la perte de leur compagnon. Bien qu’il soit impossible d’éliminer complètement le chagrin d’un chien, nous pouvons l’aider à traverser cette période d’incertitude.

Maintenir la routine

Le changement dans la vie quotidienne qui accompagne la mort d’un autre chien accentue la confusion et le sentiment de perte chez les animaux survivants. En conservant la même routine, vous pouvez maintenir un sentiment de normalité, de prévisibilité et de sécurité. Même si votre chien ressent toujours l’absence de l’autre chien, le fait de conserver des habitudes relativement similaires peut atténuer sa peur et son stress.

Surveillez vos émotions

Bien que la mort d’un chien soit une source de chagrin pour les propriétaires, les animaux survivants peuvent se sentir mieux si nous surveillons la façon dont nous communiquons nos émotions. Les chiens sont sensibles et reflètent l’état intérieur de ceux qui les entourent.

Ils remarquent le langage corporel et les signaux chimiques du stress, de la colère et de la peur, ce qui les amène à développer des sentiments négatifs. En travaillant sur notre chagrin, en trouvant du réconfort auprès de nos animaux de compagnie et en restant positifs, nous pouvons donner un plus grand sentiment de sécurité et aider tout le monde à faire face à la perte d’un autre chien.

Conclusion

Nous ne savons pas exactement dans quelle mesure les chiens comprennent la perte imminente d’un autre chien, et nous ne pouvons pas toujours prévoir leur réaction. Néanmoins, l’impact émotionnel de la perte d’un compagnon est indéniable. Le chagrin d’un chien mérite le respect et, en tant que propriétaires, nous devons prendre toutes les dispositions nécessaires et lui témoigner notre soutien pendant la transition vers ce nouveau chapitre de sa vie sans son ami.

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