Pourquoi les chiens se roulent-ils sur le dos ?

De nombreuses raisons peuvent expliquer pourquoi les chiens se roulent sur le dos. Ce qui est sûr, c’est qu’ils se sentent bien, surtout sur l’herbe.

un chien qui se roule dans l'herbe

Cependant, des roulades répétées peuvent être le signe d’une démangeaison excessive qui peut nécessiter des soins vétérinaires.

Les chiens ont également l’habitude de se rouler dans des choses que leurs maîtres n’ont pas envie de sentir ou d’enlever de leur pelage.

Une étude publiée dans un numéro de 2015 de Behavioural Processes a établi que le fait de se retourner pendant le jeu était une « manœuvre de combat adoptée dans le cadre d’une séquence de jeu en cours ». Les chercheurs ont constaté que la fréquence des retournements dépendait de la durée du jeu. Ils ont estimé qu’aucun des mouvements n’était soumis, mais que les chiens présentaient des manœuvres défensives ou offensives pendant le jeu. Cette étude réfute l’idée qu’un chien qui se retourne ou qui montre son ventre à un autre chien est un signe de soumission.

Nous pensons qu’il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les chiens se roulent sur le dos et, bien que les comportementalistes soient d’excellents scientifiques, les chiens ne parlent pas. Une chose dont nous sommes sûrs – parce que les chiens nous le disent par leur langage corporel et que l’étude susmentionnée indique qu’ils l’ont surtout vu pendant le jeu – c’est que de faire des roulades, ça fait du bien !

Démangeaisons

Certains chiens se roulent sur le dos parce qu’ils essaient de gratter une démangeaison qu’ils ne peuvent pas atteindre autrement. C’est tout à fait normal. La seule chose dont nous sommes sûrs – parce qu’ils nous le disent par leur langage corporel et leurs expressions faciales – c’est que cela leur fait du bien, en particulier de se rouler dans l’herbe.

Cependant, un grattage excessif, surtout au point d’endommager les poils ou la peau, peut être le signe d’un problème, comme des puces, des tiques, des parasites, une douleur ou une allergie. Dans ce cas, l’intervention d’un vétérinaire est nécessaire.

La question de l’odeur

Les spécialistes des animaux pensent qu’une autre cause de la roulade remonte à des millions d’années, à l’époque où les chiens étaient sauvages et devaient chasser pour se nourrir. Ils se roulaient dans une autre odeur que la leur pour cacher leur propre odeur, afin que leur proie ne les sente pas lorsqu’ils s’approchaient.

En général, plus l’odeur est forte, meilleure elle est. L’urine ou les excréments d’autres animaux, ou même un animal mort, sont les meilleurs masquants.

Nous savons que les chiens sentent par couches successives, contrairement aux humains. Par exemple, lorsque nous trouvons une rose qui sent le putois, nous ne sentons que le putois. Mais un chien sent l’odeur du putois et celle de la rose.

De même, un chien peut sentir un arbre que deux ou plusieurs chiens ont marqué de leur urine et identifier ces chiens. Lorsque vous voyez votre chien renifler la brise, le nez au vent, il identifie des odeurs familières et étrangères. Les chiens ont une capacité étonnante à sentir les choses, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles ils sont si utiles dans les enquêtes criminelles. Les chiens aiment les odeurs, et c’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles les jeux olfactifs pour chiens sont de plus en plus nombreux.