Queue écourtée ou non ? Tout sur la queue écourtée des chiens

La queue de nombreuses races de chiens est écourtée lorsqu’ils sont chiots. Nous expliquons pourquoi et comment cela se fait et détaillons les effets secondaires indésirables potentiels de cette pratique appelée caudectomie.

un chien avec la queue coupée

Il existe une grande variété de tailles, de formes et de couleurs de chiens. Chaque race possède des attributs physiques différents, notamment la forme et la longueur de la queue. Mais pourquoi certaines races ont-elles une longue queue alors que d’autres ont une queue courte ?

Si certaines races de chiens naissent avec une queue naturellement enroulée (comme le Welsh Corgi Pembroke, le Boston Terrier et le Jack Russell Terrier), d’autres races de chiens peuvent avoir une queue « écourtée », c’est-à-dire qu’une partie de leur queue a été coupée lorsqu’ils étaient chiots. La caudectomie est une pratique courante pour certaines races de chiens, mais elle n’est pas sans susciter des controverses. La queue des chiens est coupée à différentes longueurs, selon les différents standards de la race, de très courte à environ deux tiers de sa longueur naturelle.

Comment la queue des chiots est-elle coupée ?

La caudectomie est une procédure qui est généralement pratiquée au cours des cinq premiers jours de vie du chiot. Une partie de la queue peut être coupée à l’aide d’une paire de ciseaux ou d’un autre instrument tranchant. L’anesthésie n’est généralement pas pratiquée, pas plus que l’administration d’un analgésique. La plaie est souvent laissée ouverte et n’est pas suturée.

Les chiots peuvent ressentir une douleur à la queue, même à un si jeune âge. Une étude publiée en 1996 a montré que les chiots vocalisent pendant plus de deux minutes après la coupe de la queue et qu’ils peuvent mettre jusqu’à 15 minutes pour se calmer et s’endormir après la coupe de la queue.

Une autre méthode consiste à appliquer un élastique serré sur la queue afin d’interrompre l’irrigation sanguine de la partie à couper. Une fois l’irrigation sanguine interrompue, la peau, les muscles, le cartilage, les os, les vaisseaux sanguins et les nerfs situés du côté caudal (le plus éloigné de la tête) de l’élastique meurent.

Il faut généralement plusieurs jours pour que l’extrémité morte de la queue se sépare de la partie vivante, mais cela peut prendre jusqu’à deux semaines. Le chiot ressent une douleur au niveau de la queue et la pression de l’élastique tant qu’il est en place.

Complications liées à la caudectomie

La caudectomie peut entraîner plusieurs complications. Avec la méthode de la coupe franche, la plaie ouverte peut s’infecter ; avec la méthode de la ligature, les tissus morts et nécrosés peuvent aussi s’infecter. Le développement d’un névrome (une croissance désorganisée de cellules nerveuses sur le site d’une lésion nerveuse) est possible avec l’une ou l’autre méthode. Un névrome de la queue est un épaississement du moignon à l’endroit de l’amputation de la queue. Les névromes sont très sensibles et peuvent provoquer une douleur fulgurante dans les tissus avoisinants lorsqu’ils sont touchés, même légèrement.

La caudectomie consiste à sectionner les nerfs de la queue. De manière anecdotique, certains chiens dont la queue a été amputée présentent des comportements (tels que la poursuite agressive et/ou le mordillement de la queue) qui peuvent être associés à une douleur neuropathique. Une étude publiée en 2012 a examiné le développement de la douleur neuropathique chez des rats adultes qui avaient subi une procédure de lésion des nerfs alors qu’ils n’étaient âgés que de 10 jours. Les chercheurs ont constaté que ces rats développaient une douleur neuropathique à vie associée à la lésion nerveuse, mais seulement une fois qu’ils avaient atteint leur pleine maturité. Un phénomène similaire a été observé chez les humains ayant subi une lésion nerveuse traumatique lorsqu’ils étaient enfants.

Pourquoi coupe-t-on la queue des chiens ?

La caudectomie n’est pratiquée que pour certaines races de chiens afin de répondre à un standard de race. Un standard de race définit l’apparence, l’allure et le tempérament acceptés d’une race de chien spécifique. Les normes de race sont créées et maintenues par les clubs canins, tels que l’American Kennel Club (AKC) aux États-Unis et l’European Kennel Club (EKC) en Europe.

Le standard de la race est le modèle auquel tous les chiens de cette race sont comparés. Le standard de la race est utilisé par les juges d’une exposition canine pour déterminer les meilleurs participants représentant cette race. Et ce ne sont pas seulement les chiens qui sont jugés ; les éleveurs sont également jugés sur leur capacité à produire des chiens conformes au standard de la race.

Les races de chiens dont la queue doit être coupée pour satisfaire au standard de l’AKC sont le Doberman pinscher, le Braque allemand à poil court et le Schnauzer nain. Le standard de la race du Doberman Pinscher stipule que la queue doit être amputée jusqu’à la deuxième articulation, ce qui signifie que toutes les vertèbres de la queue, à l’exception des deux premières, doivent être enlevées. Pour le Braque allemand à poil court, 60 % de la queue d’origine doit être enlevée pour satisfaire au standard de la race. Le standard de la race du Schnauzer nain exige que la queue soit coupée au point d’être à peine visible au-delà de la ligne de dos du corps.

Les partisans de la coupe de la queue citent généralement la réduction de l’incidence des blessures à la queue chez les chiens de travail et de chasse et l’amélioration de l’hygiène de l’arrière-train chez les chiens à poil long. Une étude publiée en 2010 a montré que les chiens dont la queue était coupée étaient moins susceptibles de se blesser à la queue. Toutefois, l’incidence des blessures à la queue est si faible qu’il faudrait couper la queue de 500 chiens pour éviter une seule blessure à la queue.

Il est également intéressant de noter que si certaines races de chiens de chasse, comme le Braque allemand à poil court, ont la queue écourtée, d’autres races de chiens de travail et de chasse, comme le Berger allemand, le Labrador et le Braque allemand à poil long, n’ont pas la queue écourtée.

L’hygiène de la queue est une question importante pour les chiens, en particulier pour ceux qui ont une longue fourrure. Si la coupe de la queue chez ces races minimise le risque que les excréments restent coincés dans la fourrure du dessous de la queue, elle n’empêche pas la contamination fécale de la fourrure à l’arrière des cuisses et, chez les femelles, de la fourrure autour de la vulve. Bien que le standard de certaines races à poil long exige que la queue soit coupée, d’autres races à poil long, comme le Colley et le Chien afghan, n’ont pas de queue coupée.

La caudectomie : Une pratique en baisse

Si les clubs de races et de nombreux éleveurs soutiennent la pratique de la coupe de la queue, de nombreuses organisations et personnes s’y opposent. La plupart des organisations professionnelles vétérinaires du monde entier ont publié des déclarations s’opposant à la caudectomie.

La coupe de la queue a été interdite dans plusieurs pays du monde, dont l’Australie et la plupart des pays européens. Cette procédure a également été interdite dans plusieurs provinces canadiennes, dont Terre-Neuve, l’Île-du-Prince-Édouard et la Nouvelle-Écosse. Une loi interdisant la caudectomie a récemment été adoptée au Québec et devrait entrer en vigueur en février 2024.

Aux États-Unis, seuls les États du Maryland et de Pennsylvanie limitent la coupe de la queue des chiens. Les partisans de l’adoption de ces lois invoquent la douleur, le risque de complications à court et à long terme et l’absence de raisons fonctionnelles de couper la queue pour justifier l’interdiction de la procédure, sauf en cas de nécessité médicale.

Aux États-Unis, les éleveurs ne sont pas tenus de couper la queue des chiots dont ils ont la charge. Si de nombreux éleveurs coupent la queue de leurs chiots pour se conformer à la norme de la race, d’autres choisissent de ne pas le faire. Lorsque vous choisissez un éleveur pour une race de chien dont la queue est traditionnellement coupée, n’oubliez pas de vous renseigner sur la procédure. Choisissez un éleveur qui correspond à vos objectifs et à votre conscience.

La coupe de la queue n’est pas la même chose que l’amputation de la queue

L’amputation de la queue est l’ablation chirurgicale d’une partie de la queue d’un chien pour des raisons médicales. Le plus souvent, l’amputation de la queue est nécessaire en raison d’une affection connue sous le nom ironique de « queue heureuse », qui survient lorsqu’un chien souffre d’une plaie ouverte sur la queue à la suite d’un traumatisme causé par le fait de la remuer trop énergiquement. La plaie se referme, puis se rouvre et saigne lorsque le chien remue la queue et la cogne contre une surface dure (ce phénomène est fréquent chez les chiens surstimulés vivant dans des refuges aux murs en béton). Bien que la blessure puisse être guérie avec une intervention vétérinaire et une prise en charge appropriées, dans de rares cas, la queue ne guérit pas et doit être amputée près du point de récurrence de la blessure.

Les blessures par écrasement de la queue qui ne guérissent pas et entraînent une nécrose de la partie blessée nécessitent généralement l’amputation de la partie de la queue affectée.

Des tumeurs cancéreuses peuvent également apparaître sur la queue. Comme il n’y a pas d’excès de peau sur la queue, il est pratiquement impossible d’obtenir des marges chirurgicales nettes en enlevant uniquement la tumeur. Par conséquent, la partie de la queue contenant la tumeur est amputée pour sauver la vie du chien.