Le Shih Tzu : Caractère, alimentation, éducation, santé

Toujours de bonne humeur, le Shih Tzu est un compagnon idéal pour la famille.

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un Shih Tzu

Tant pis s’il fait parfois, non pas sa mauvaise tête, mais sa petite crise d’indépendance et reste dans un coin à observer ce qui se passe, tel un chat. Peut-être médite-t-il (serait-ce ses origines chinoises ?) la prochaine bêtise qu’il va faire ! En comptant une fois de plus s’en sortir par une pirouette, grâce à ses yeux doux et à sa bouille hyper craquante. Place donc au chien impérial !

Le chien lion

un chiot Shih Tzu endormi

Avec sa barbe de mandarin et sa jolie fourrure, le Shih Tzu incarne une certaine classe canine.

Impérial jusqu’au bout des poils, le Shih Tzu est un chien très élégant, au port altier : son dos est droit et sa poitrine large et bien descendue ; son cou est joliment galbé. Son nom signifie « chien lion », sans aucun doute à cause de sa robe, qui fait penser à une crinière tant son poil est abondant.

L’Américain James Mumford en a fait un portrait tout à fait surprenant : il dit que « le Shlh Tzu a un trait de lion, quelques cuillères à café de lapin, deux onces de chat domestique, un peu de ballerine, un soupçon de vieux Chinois, une cuillère à soupe de singe, une part de bébé phoque et une pincée d’ours en peluche ». Et, quand on observe un Shih Tzu de près, il est effectivement facile de retrouver tous ces
« ingrédients » !

Ce charme indéniable qu’il possède et sa jolie petite bouille asiatique lui confèrent toute sa personnalité. Sa face fait penser un chrysanthème, et c’est lorsqu’il n’est encore qu’un chiot qu’il est le plus craquant. En grandissant, on peut garder toute la longueur de sa belle fourrure (ce qui requiert un entretien très régulier) ou bien alors lui faire une coupe qui lui permettra de vivre à la campagne sans
inconvénient. Même s’il n’y perd en rien de sa splendeur, le Shih Tzu ainsi toiletté sera un peu différent de celui recherché par les puristes et les passionnés de la race. Mais il gardera toujours ses allures de petit prince.

Les Shih Tzu pluricolores portant une liste blanche sur le front et du blanc à l’extrémité de la queue sont particulièrement recherchés.

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Les trois points forts

  • Une taille passe-partout
  • Une bouille craquante
  • Beaucoup de classe
un Shih Tzu en gros plan

Caractéristiques du Shih Tzu

Queue

Elle forme un joli panache que le Shih Tzu balance de droite à gauche à longueur de temps exprimant ainsi sa joie de vivre.

Oreilles

Les oreilles du Shih Tzu sont longues, portées tombantes, et tellement garnies de poils qu’elles semblent parfois ne faire qu’un avec l’encolure.

Yeux

À ne pas confondre avec ceux d’autres races à face plate : les yeux du Shih Tzu ne sont pas proéminents. Grands, sombres et ronds, ils expriment une grande tendresse et de la malice aussi !

Poil

Toutes les couleurs sont admises, et la liste blanche sur le front est appelée le « doigt sacré de Bouddha ». Dense et non bouclé, le long poil du Shih Tzu est tout ce qui fait sa beauté. Pour lui dégager les yeux, on peut lui attacher les poils sur la tête à l’aide d’un élastique.

Truffe

Elle est de couleur noire sauf chez les Shih Tzu dont la robe est foie (marron) ou qui portent des marques foie.

Origines

  • Pays : Chine
  • Époque : XVIIIe siècle
  • Ancêtres : Lhassa Aspo, Pékinois
  • Aptitudes : Chien de compagnie
un Shih Tzu ebouriffé

Le Shih Tzu en bref

  • Taille : 26.7 cm au maximum
  • Poids : De 4.5 kg à 8.1 kg
  • Diffusion : Environ 26 000 sujets de pure race en France
  • Prix : Moyen
  • Coût d’entretien : Moyen
  • Alimentation : Ménagère (290 g) – Humide (460 g) – Croquettes (160 g)

L’habit ne fait pas le moine !

un Shih Tzu qui regarde devant lui

Adorable chien de compagnie, il est curieux de tout et parfois indépendant.

Le caractère du Shih Tzu n’a rien à voir avec son apparence. On pourrait en effet penser au premier abord qu’il s’agit d’un petit chien orgueilleux ou quelque peu dédaigneux. Mais il n’en est rien, bien au contraire.

Toujours de bonne humeur, il est plein de vie et d’entrain. Sa curiosité est sans limites : tel un chat, il observe tout ce qui l’entoure et n’en perd pas une miette ! Son plus grand bonheur est de vivre aux côtés de ses maîtres et de partager avec eux tous les instants. Il possède en cela cette particularité propre aux races de chiens tibétains. Si son maître est triste, il viendra le réconforter ; si son maître est gai, il viendra rechercher le jeu ou les caresses, car il est câlin par-dessus tout. Cela n’empêche pas non plus qu’il a ses moments d’indépendance. C’est certainement son seul véritable petit « défaut ». Il ne faut pas aller à l’encontre de ces instants où le Shih Tzu aime rester seul, car cela ne dure jamais bien longtemps. Ce n’est vraiment que lorsqu’il fait preuve d’entêtement ou la sourde oreille à un ordre donné qu’il convient de le rappeler à l’ordre. En un mot, il mène sa petite vie et sait prendre ses maîtres par le bout du cœur. Il joue de son regard attendrissant et compte bien dessus pour s’imposer comme le maitre des lieux.

Avec ses congénères, la cohabitation est sans problème. Tout d’abord, le chiot Shih Tzu est très attaché à ses frères et sœurs. Mais, lorsqu’il les quitte pour rejoindre une nouvelle famille, il fait rapidement bon ménage avec les congénères qu’il croise ou ceux avec qui il partage son existence. Il est très complice avec les autres chiens et particulièrement avec les autres races tibétaines, comme les Terriers tibétains, Épagneuls du Tibet, Lhassa Apso… Certainement ont-ils quelque secret à partager !

Pas de soucis non plus avec les chats, notamment s’ils sont élevés ensemble. Il n’y a guère que les mulots du jardin qu’il peut à tout prix vouloir attraper s’ils passent sous son nez. Et encore, ce n’est pas une généralité chez la race.

un Shih Tzu de profil

Trait de caractère

Il n’est pas méchant pour deux sous et sait très bien que d’un simple regard il fera facilement craquer ses maîtres. Aussi, s’accorde-t-il
parfois l’autorisation de faire quelques petites bêtises comme si de rien n’était. D’où l’importance de l’éduquer correctement. Une autre de ses particularités est d’être très extraverti. En dehors de ses petites crises d’indépendance, le Shih Tzu montre tout ce qu’il ressent et prodigue autant d’affection et d’amour qu’on peut lui en donner. La vie est un éternel échange avec lui.

Parfois, le Shih Tzu fait sa petite crise d’indépendance !

Le Shih Tzu est-il un chien pour vous ?

  • Il fait quelquefois une petite crise d’indépendance et prend pour un temps ses distances.
  • Il sait se montrer têtu et faire la sourde oreille. Dans ces cas-là, inutile d’insister
  • Il prend rapidement possession des fauteuils et des canapés, car il adore son petit confort.

Le toilettage permet de renforcer votre autorité.

Les +

  • Câlin et doux
  • Très attaché à ses maîtres
  • De bonne compagnie

Les –

  • Têtu comme pas deux
  • Indépendant parfois
  • Petite canaille au grand cœur

L’accroche-cœur

un Shih Tzu couché par terre

Le Shih Tzu est un petit filou qui sait ce qu’il veut et comment l’obtenir !

Le chiot Shih Tzu est une véritable peluche que l’on a envie de cajoler sans cesse et à laquelle il est bien difficile de résister. Et pourtant… si l’on ne veut pas avoir affaire plus tard à un chien capricieux, entêté au possible, il convient de prendre en main son éducation très tôt. C’est le meilleur moyen de canaliser au mieux ce grand indépendant. Cela demande tout simplement de la logique. Nul besoin de lui crier dessus lorsqu’il s’écarte du droit chemin, le gronder suffit. Même s’il a tendance à ne pas du tout aimer cela et que pour toute réponse il se met à bouder… en espérant que vous reveniez vous faire pardonner !

Le Shih Tzu s’entend bien avec les autres animaux.

Soyez constant dans vos ordres et faites en sorte que tous les membres de la famille les appliquent de la même manière. Car il aurait sinon tôt fait d’aller chercher du réconfort auprès des plus « faibles », sachant très bien qu’il pourra en faire qu’à sa tête avec eux.

Ce n’est pas un petit chien fragile et si vous acceptez qu’ il prenne possession des coussins moelleux, des canapés ou du lit, il sera trop tard par la suite pour l’en déloger. Alors, même s’il semble regretter l’époque où il se prélassait sur la soie des coussins impériaux, il est important de lui choisir des endroits de couchage autorisés. Il convient aussi avant tout pour les futurs acquéreurs de s’adresser un éleveur
sérieux. Car son succès a donné lieu à une production de chiots craintifs, voire agressifs, ce qui est inconcevable chez un Shih Tzu digne de ce nom. C’est en effet un chien très équilibré qui n’ est que tendresse et gentillesse.

un Shih Tzu en gros plan

À faire

  • Être ferme dès le départ
  • Faire preuve de constance dans son éducation
  • Jouer avec lui et le câliner

À ne pas faire

  • Baisser la garde ou céder
  • Se fier à son joli minois
  • Ne voir en lui qu’une peluche

Ce n’est pas un jouet : Respect mutuel avec les enfants

Il aime les enfants, à condition que ceux-ci le respectent, bien évidemment.

Le Shih Tzu s’entend très bien avec les enfants, qui l’attirent comme un aimant ! Parties de balle ou courses folles dans le jardin feront la grande joie de tous. Ce qu’il n’apprécie en revanche pas du tout, c’est que les plus jeunes le prennent pour un jouet, une peluche ou encore une poupée dont on s’amuserait à coiffer la belle toison. Dans ces cas-là, deux solutions : soit il va tranquillement voir ailleurs, soit il se montre pinçant ! Chacun devra apprendre à respecter l’autre.

Petit, mais costaud

un Shih Tzu couché

Il n’y a guère que son poil qui puisse poser problème

Voilà un chien qui est facile à vivre. Tout d’abord, compte tenu de sa taille, ses maîtres peuvent se permettre de l’emmener partout : en voiture, au restaurant, chez des amis… Et puis, généralement, il fait l’admiration de tout le monde, ce qui constitue un avantage.

Appartement ou maison, ville ou campagne, le Shih Tzu s’adapte à toutes les ambiances et situations. Dès lors qu’il est avec ses maîtres, tout va pour le mieux. Bien entendu, comme nombre de ses congénères, il n’aime pas la solitude, et fera une grande fête au retour des siens. Du point de vue santé, le Shih Tzu est robuste. Comme toutes les races à museau court, il peut ronfler légèrement lorsqu’il dort et, surtout, il n’apprécie guère les fortes chaleurs. L’été, il cherchera tout naturellement la fraîcheur du carrelage et il convient d’être prudent les jours de canicule.

Preuve de la robustesse de la race, la mésaventure survenue en 1994 une femelle Shih Tzu baptisée Suki. Embarquée avec ses maîtres sur un bateau de pêche, Suki est passée par-dessus bord. Avec son si petit poids (5 kg), personne ne l’a entendue et ce n’est qu’à trois milles de là que ses propriétaires se sont aperçus de sa disparition. Malgré la forte marée, ceux-ci ont fait demi-tour et ont retrouvé l’animal une heure et demie plus tard en train de nager à la manière pathétique des petits chiens. Depuis, Suki porte toujours un gilet de sauvetage !

Le seul inconvénient que peut présenter le Shih Tzu est l’entretien quelque peu contraignant de son poil. Si ce n’est pas un grand sportif, il aime les balades et les promenades. Mais, avec son long poil, pas question de le laisser fureter dans les broussailles. Pour le maître qui souhaite donc avant tout un chien de compagnie et qui n’a pas envie de courir les expositions canines et avoir à ses côtés un chien portant des papillotes pour protéger sa fourrure (ce qui est la majorité des maîtres), il est possible de procéder à une coupe. C’est une solution qui s’avère idéale, même si l’esthétique en souffre un peu. Mais quel bien-être pour le chien ! Restera ensuite à épiler régulièrement le poil à l’intérieur des oreilles afin de prévenir les otites ou la gale et faire de même pour les coussinets pour éviter que la saleté ne s’y colle.

À faire

  • Multiplier les occasions où il peut se défouler
  • Lui offrir une coupe pour son bien-être
  • Être prudent les jours de chaleur

À ne pas faire

  • Négliger son entretien (à cause des nœuds !)
  • Le laisser seul trop longtemps
  • Le laisser fureter dans les broussailles
un Shih Tzu qui joue avec une balle

Alimentation : Attention à ses moustaches. Sortez les élastiques !

  • Rien de spécial à signaler concernant l’alimentation du Shih Tzu. Le propriétaire pourra opter pour l’alimentation ménagère ou industrielle, en sachant que cette dernière n’offre que des avantages : faible coût, facilité de stockage et de conservation, avec l’assurance qu’elle apportera au chien, suivant son âge, tout ce dont il a besoin.
  • Le Shih Tzu n’est pas du genre à être plus gourmand qu’un autre, mais il faudra tout de même veiller à ne pas dépasser les rations quotidiennes établies en moyenne pour la race. De même, pas de petits en-cas ou de friandises à profusion (il existe des produits adaptés dans le commerce et chez le vétérinaire)… et hors de question de le laisser venir quémander à table. Cela ne se fait pas chez les chiens bien élevés !
  • Enfin, au moment des repas, vous pourrez maintenir ses moustaches à l’aide de deux élastiques afin qu’elles ne trempent pas dans sa gamelle. Cela évitera ainsi qu’elles ne se salissent.

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